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Este es un artículo de Curious Kids, una serie para niños. The Conversation les pide a los niños que envíen preguntas que les gustaría que respondiera un experto. Todas las preguntas son bienvenidas: ¡serias, extrañas o excéntricas!


¿A dónde va mi caca cuando tiro de la cadena del inodoro? ¿Va al océano? – Clancy, 4 años, Austinmer, NSW.

Cuando presiona el botón de descarga, su orina, caca, papel higiénico y agua bajan por una tubería llamada alcantarillado. El inodoro descarga los desechos por la tubería de alcantarillado. La tubería de alcantarillado de su casa también recoge y elimina otros desechos. Puede ser agua jabonosa de baños y duchas, o agua sobrante de lavar platos y ropa. En conjunto, todos estos desechos se denominan "aguas residuales". Las tuberías por las que viajan se denominan “tuberías de alcantarillado”. La gente a veces confunde "alcantarillado" y "alcantarillado".

Los desechos de su casa fluyen cuesta abajo. Se unen a los de otras casas y desembocan en tuberías de alcantarillado más grandes. ¡Algunas de estas tuberías son más grandes que un autobús! Si vives en una gran ciudad, los desechos de miles de personas parecen un río de aguas residuales.

Las grandes tuberías de alcantarillado llevan todas las aguas residuales a un lugar donde se tratan. Este lugar se llama una planta de tratamiento de aguas residuales. Todos los pueblos y ciudades tienen estos. Son como una gran fábrica donde se eliminan los materiales nocivos. Esta es una parte muy importante de nuestra vida en la ciudad.

Este video muestra cómo funciona una planta de tratamiento de aguas residuales en Inglaterra. Tirar de la cadena es divertido, pero hay algunas cosas que nunca debes tirar por el inodoro, como las toallitas húmedas para bebés. Flickr/GoonSquadSarah, CC BY

Las aguas residuales contienen muchos gérmenes y, si las personas entran en contacto con ellas, pueden enfermarse gravemente. El tratamiento también elimina las cosas que las personas tiran por el inodoro. Esto incluye cosas como juguetes, joyas o incluso dinero. Hay algunas cosas que nunca debe tirar por el inodoro, como las toallitas húmedas para bebés, incluso si dice "desechables" en el paquete, porque se acumulan y causan grandes problemas para el sistema de alcantarillado.

Las aguas residuales se limpian en la planta de tratamiento. Esto puede llevar muchos días. Se asegura de que se eliminen las partes dañinas de las aguas residuales. Se agregan productos químicos para matar tantos gérmenes como sea posible. Luego, el agua tratada se libera en un río local o incluso en el océano. Si vive cerca de la costa, es probable que sus aguas residuales tratadas vayan al océano.

Esta es una botella de agua reciclada de Singapur. Se hizo con aguas residuales tratadas y es seguro para beber. Flickr/Tristán Schmurr, CC BY

Las aguas residuales tratadas se limpian para asegurarse de que no causen problemas ambientales. Esto significa que no debe dañar las plantas y los peces que viven en el río o el océano donde se libera. Si las aguas residuales no se tratan por completo, pueden causar la contaminación del agua. Tampoco debería enfermar a las personas si nadan en el río o el océano. Los científicos analizan el agua y las aguas residuales para asegurarse de que estén bien.

Algunas aguas residuales tratadas se pueden usar para producir energía o se pueden reciclar para producir agua que se puede usar en fábricas o granjas. Algunos países, incluidas partes de Australia, incluso pueden producir agua a partir de aguas residuales tratadas que es lo suficientemente segura para beber. Singapur produce agua potable "reciclada" a partir de aguas residuales tratadas que es incluso más pura que el nivel que la Organización Mundial de la Salud (que es un grupo que hace muchas sugerencias sobre lo que es saludable y lo que no) dice que es seguro para beber.


¡Hola, niños curiosos! ¿Tiene alguna pregunta que le gustaría que respondiera un experto? Pídele a un adulto que nos envíe tu pregunta. Puedes:

* Envíe su pregunta por correo electrónico a [email protected]
* Cuéntanos en Twitter etiquetando a @ConversationEDU con el hashtag #curiouskids, o
* Cuéntanos en Facebook

CC BY-ND

Díganos su nombre, edad y en qué ciudad vive. También puede enviar una grabación de audio de su pregunta, si lo desea. ¡Envía tantas preguntas como quieras! No podremos responder a todas las preguntas, pero haremos todo lo posible.

¿A dónde van los desechos humanos después de una planta de tratamiento de aguas residuales?

Las aguas residuales tratadas se vierten en las vías fluviales locales, donde se vuelven a utilizar para diversos fines, como el suministro de agua potable, el riego de cultivos y el mantenimiento de la vida acuática.

¿Hasta dónde llega la caca cuando tiras de la cadena?

En general, Reynolds dice que el consenso de la comunidad de microbiólogos es que el rocío puede alcanzar alrededor de seis pies de distancia del inodoro. Eso no es de ninguna manera un número probado, y se necesita hacer mucha más investigación para consolidar hasta dónde puede llegar el penacho del inodoro.

¿Tu caca va al océano?

Si vive cerca de la costa, es probable que sus aguas residuales tratadas vayan al océano. Las aguas residuales tratadas se limpian para asegurarse de que no causen problemas ambientales. Esto significa que no debe dañar las plantas y los peces que viven en el río o el océano donde se libera.

¿Se disuelve la caca en el tanque séptico?

El equilibrio bacteriano de un tanque séptico es lo que lo ayuda a descomponer los desechos sólidos, incluida la caca, y su interrupción puede causar problemas. Finalmente, es importante que un proveedor de servicios profesional inspeccione y bombee su tanque séptico cada tres a cinco años.

Video: what happens to poop after you flush