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Temprano en la mañana del 26 de abril de 1986, el cuarto reactor explotó en la central nuclear de Chernobyl en Ucrania. Treinta y cuatro años después, la radiactividad de Chernobyl sigue circulando. Los radionucleidos de larga duración liberados por el accidente significan que el desastre continúa décadas después.

Los incendios forestales comenzaron el 3 de abril debido a un clima anormalmente cálido, seco y ventoso. Ahora son los incendios más grandes jamás registrados en la zona de exclusión de Chernobyl. Esta, una de las áreas de vida silvestre más grandes de Europa, tardará años en recuperarse.

Imágenes satelitales de incendios forestales en la zona de exclusión de Chernobyl, tomadas el 18 de abril de 2020

Con el equipo forestal de Greenpeace Rusia y el centro de mapeo global, he estado siguiendo estos incendios forestales desde que comenzaron. Las imágenes de satélite muestran que hasta el momento se han quemado unas 57.000 hectáreas de la zona de exclusión de Cherbobyl. Eso es el 22% del área total de la zona de exclusión.

Mientras escribo esto, tres semanas después del inicio de los incendios, al menos tres de los incendios más grandes continúan ardiendo. Uno de ellos está ubicado cerca del sitio de la antigua planta de energía nuclear, a solo 4 km del sarcófago. Cientos de bomberos y guardabosques mal equipados intentan actualmente controlar los incendios en el norte de Ucrania.

En 2021, en el 35 aniversario del desastre de Chernobyl, persisten los incendios y la radiación.

El viento ha llevado parte del humo a las zonas más pobladas. El 16 de abril, columnas de humo causaron smog en la capital ucraniana, Kyiv, a 250 km de distancia, y aunque no excedieron las normas, se detectaron niveles de radiactividad más altos de lo habitual. El humo y la ceniza también han traspasado fronteras: la Autoridad Noruega de Radiación y Seguridad Nuclear registró un pequeño aumento de las concentraciones de cesio-137 en el aire de Noruega.

El aumento de la actividad del cesio-137 y otros radionúclidos en el aire puede provocar un aumento de los niveles de cáncer. Quien pueda oler el fuego también podría inhalar estas sustancias radiactivas.

Así que sí, los radionúclidos potencialmente peligrosos viajan con la neblina de fuego. Esto se debe a que desde 1986 los bosques han acumulado radiactividad, concentrada principalmente en la madera y en las capas superiores del suelo. Es por esto que, en las áreas contaminadas, los habitantes de las aldeas que viven cerca se ven privados de su derecho a utilizar el bosque durante los próximos 300 años. La “zona de exclusión” que rodea la planta de energía nuclear de Chernobyl todavía está, 34 años después, fuertemente contaminada con cesio-137, estroncio-90, americio-241, plutonio-238 y plutonio-239. Las partículas de plutonio son las más tóxicas: se estima que son unas 250 veces más dañinas que el cesio-137.

Un incendio forestal arde cerca de Kyiv, Ucrania, a 60 km de la central nuclear de Chernobyl.

El fuego libera estas partículas en el aire donde el viento puede transportarlas a largas distancias, expandiendo eventualmente los límites de la contaminación radiactiva. Actualmente no hay datos sobre la cantidad de material nuclear que se ha liberado a la atmósfera a causa de estos incendios, por lo que no sabemos qué tan lejos han viajado. Es posible que la mayoría de los radionucleidos se asienten dentro de la zona de exclusión y el área más cercana, ya que se trata de partículas pesadas.

Sabemos por incendios anteriores (más pequeños) que ocurrieron en el área en 2015 que los científicos encontraron una liberación de 10,9 TBq de cesio-137, 1,5 TBq de estroncio-90, 7,8 GBq de plutonio-238, 6,3 GBq de plutonio-239, 9,4 GBq de plutonio-239 y 29,7 GBq de americio-241. Está claro que los números serán más altos este año.

Cerca de los incendios, los bomberos y la población local están expuestos a riesgos tanto por inhalación de humo como por radiación. Ciudades como Kyiv están expuestas al impacto en la salud de la inhalación de humo a corto plazo y, a largo plazo, corren el riesgo de irradiación interna a través de bayas, hongos y leche contaminados que se compran en los mercados locales. Nadie es inmune a que los productos radiactivos entren en sus hogares.

Las consecuencias de Chernobyl siguen aquí. Las personas todavía están en riesgo, expuestas y luchando en el frente. Los incendios forestales en áreas contaminadas son un gran problema para Ucrania, Bielorrusia y Rusia, donde cinco millones de personas aún viven en áreas contaminadas según datos oficiales. Estos incendios ocurren casi todos los años.

Cada primavera, se inician incendios en los bosques que aún están muy contaminados con radiación después del desastre nuclear de Chernobyl. Los bomberos de Greenpeace trabajan duro para detener la propagación de estos incendios.

El escuadrón de bomberos de Greenpeace Rusia ha ayudado en varias ocasiones a extinguir los incendios en territorios contaminados. Este año, nuestros bomberos no han podido acudir al lugar para ayudar debido a la pandemia del coronavirus.

Estos incendios forestales están agobiando a un ministerio de emergencia que ya se encuentra en medio de una crisis sanitaria. Esto demuestra que otras emergencias pueden verse exacerbadas por incidentes relacionados con la energía nuclear, una situación sobre la que tenemos poco o ningún control.

Los propios riesgos relacionados con la energía nuclear se ven exacerbados por la falta de transparencia: al comienzo de los incendios, las primeras cuentas oficiales minimizaban las áreas en llamas unas 600 veces. El secretismo fue una de las razones por las que el desastre de Chernobyl fue tan grave en 1986: más tarde se confirmó en el tribunal que ni siquiera el director de la planta de energía de Chernobyl estaba al tanto de un desastre en la planta de energía nuclear de Leningrado en 1975 que habría dado pistas de lo que pasó en el reactor 4.

Chernobyl seguirá representando una amenaza para muchas generaciones venideras.

Rashid Alimov es activista nuclear en Greenpeace Rusia

¿De qué color era el fuego de Chernóbil?

El nombre 'Bosque Rojo' proviene del color marrón anaranjado de los pinos después de que murieron tras la absorción de altos niveles de radiación ionizante del accidente de Chernobyl el 26 de abril de 1986.

Bosque Rojo.

Bosque Rojo Ucraniano: ????? ??? Ruso: ????? ???
Ecología
Disturbio Grandes cantidades de contaminación radiactiva

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¿Por qué Chernobyl se quemó azul?

Causada por partículas que viajan más rápido que la luz a través de un medio, la radiación de Cherenkov es lo que le da a los reactores nucleares su misterioso brillo azul. En la miniserie 'Chernobyl', cuando el reactor explota por primera vez, emana una espeluznante luz azul.

¿De qué color es el fuego radiactivo?

La radiación de la película por lo general es un brillo fosforescente verde espeluznante o, a veces, un azul brillante o un rojo intenso.

Es el Bosque Rojo de Chernobyl

El Bosque Rojo se encuentra dentro de un área conocida como la Zona de Exclusión de Chernobyl. La población humana y los animales de granja fueron retirados de la Zona de Exclusión después del accidente y esta área en gran parte 'abandonada' ahora se extiende a más de 4700 km 2 (aproximadamente 2600 km 2 en Ucrania y el resto en Bielorrusia).

Video: chernobyl fire color