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La Iglesia Católica está profundamente enredada en la cultura, las creencias y las instituciones de Brasil. La Iglesia llegó con la conquista portuguesa en el siglo XVI y desde entonces ha sido la religión dominante. Desde 1500 hasta 1889, el catolicismo fue la religión oficial del estado. Incluso después de la disolución y los esfuerzos de secularización que comenzaron bajo la Primera República (1889-1930), la Iglesia Católica retuvo sus propiedades y siguió desempeñando un papel importante en los rituales públicos y la vida social privada.

La Iglesia Católica comenzó la era moderna como parte de una alianza entre los políticos y la oligarquía empresarial que frenó una reforma política significativa y el activismo por la justicia social, particularmente durante los años nacientes del movimiento laboral brasileño. Durante la década de 1930, la Iglesia conservadora apoyó al régimen autoritario de Getulio Vargas, quien, a su vez, restauró el poder a la Iglesia institucionalmente debilitada, confiando en ella para su apoyo ideológico.

Después de la Segunda Guerra Mundial y durante la década de 1960, la Iglesia Católica enfrentó una serie de desafíos. Primero, una variedad más amplia de opciones educativas estuvo disponible para los brasileños de clase media y alta y la inscripción en las escuelas católicas disminuyó. En segundo lugar, la década de 1960 vio el cambio de Brasil de una sociedad mayoritariamente rural a una sociedad urbana. La urbanización interrumpió las relaciones tradicionales en las áreas rurales, incluidas aquellas con la Iglesia y aquellas a menudo mediadas por la Iglesia, por ejemplo, entre arrendatarios y terratenientes, y creó la demanda de nuevas redes sociales dentro del entorno urbano. Presentó a los brasileños una variedad más amplia de opciones en el mercado ideológico, incluido el protestantismo evangélico, las religiones de origen africano, el socialismo y el comunismo. Estas ideologías alternativas, especialmente el protestantismo pentecostal y evangélico, a menudo satisfacían la demanda de nuevas redes de los migrantes rurales.

La migración rural a las ciudades también aumentó los niveles de pobreza urbana. El respaldo de los derechos humanos, la democracia y la libertad religiosa por parte del Concilio Vaticano II proporcionó un lenguaje teológico oficial dentro del cual enmarcar tales preocupaciones. El evento catalizador para la Iglesia fue el surgimiento de las dictaduras militares entre 1964 y 1980, que profundizaron los problemas económicos de Brasil y dieron paso a una era oscura de represión, censura, tortura y asesinatos, incluidos los de sacerdotes, monjas y obispos católicos.

En respuesta, la Iglesia Católica en Brasil experimentó una transformación de un sostén conservador del estado en la década de 1930 a una voz crítica prominente contra el capitalismo y la política política, convirtiéndose en la más radicalmente progresista de las Iglesias católicas latinoamericanas. Sacerdotes y obispos se unieron a la lucha por los derechos laborales y territoriales y en las décadas siguientes trabajaron para denunciar los abusos cometidos por la junta militar. La Iglesia organizó grupos comunitarios destinados a abordar las preocupaciones básicas de los pobres, pero que luego se politizaron bajo la dictadura militar. Apuntalando estos cambios estuvo el desarrollo de la teología de la liberación latinoamericana, un conjunto de ideas que enfatizan el papel y los derechos de los pobres y marginados, y la justicia social como salvación. En última instancia, la Iglesia surgió como la principal voz de oposición contra los militares y facilitó la transición a la democracia en la década de 1980 al aliarse con movimientos de base, sindicatos y partidos políticos de oposición.

En las décadas de 1980 y 1990, la Iglesia Católica Romana entró en un período de marcado conservadurismo en reacción al Vaticano II y rechazó el progresismo del catolicismo brasileño. Hizo hincapié en la necesidad de evangelizar sobre la acción política en el contexto de un mercado religioso cambiado, en el que la participación del pentecostalismo creció más y más, y en el que ya no se suponía que el catolicismo era la tradición más poderosa y unificadora. A medida que el socialismo y el marxismo comenzaron a retroceder en la imaginación popular en la década de 1990, los mismos efectos se extendieron por la iglesia y el entusiasmo de las bases se desvaneció. Estos esfuerzos se manifestaron en el empoderamiento del clero brasileño conservador y el crecimiento de un movimiento católico carismático y, entre los afrobrasileños, la adopción de una misa africanizada, como estrategias de adaptación para atraer a los feligreses.

Aunque transformada una vez más, la Iglesia Católica mantiene una racha de progresismo que ha resistido el recorte posterior al Vaticano II. Los católicos brasileños de hoy son internamente diversos, desde conservadores acérrimos hasta progresistas radicales, e incluyen miembros de todos los estratos socioeconómicos.

El activismo católico se habilita a nivel institucional, a través de la Conferencia Episcopal Brasileña, ya nivel de los laicos, a través de las Comunidades Eclesiásticas de Base (CEB). Las CEB eran foros en los que se discutía la teología de la liberación con la intención de instituir cambios a nivel comunitario. Las CEB facilitaron una crítica religiosa de las políticas sociales, económicas y políticas y proporcionaron un canal para comunicar las necesidades de los laicos a los sacerdotes y obispos. Capacitaron y nutrieron a futuros líderes políticos y sociales, especialmente de poblaciones tradicionalmente desfavorecidas, como los pobres urbanos y rurales, las mujeres y los afro e indígenas brasileños.

El surgimiento de movimientos religiosos en competencia ha sido el desafío más fuerte para la iglesia católica en el siglo actual. Si bien Brasil sigue siendo el país católico romano más grande del mundo, el número de católicos romanos ha disminuido constantemente del 95% de la población en 1940 a aproximadamente dos tercios en 2009. Gran parte del éxodo consiste en mujeres, jóvenes y personas de clase media. clases Sin embargo, desde 2000, 'sin religión' se ha convertido en el reemplazo principal. Esta competencia ha provocado una serie de respuestas, incluida una profundización del activismo por la justicia social inspirado en la teología de la liberación, así como el surgimiento de un culto católico carismático que se hace eco del pentecostalismo. Uno de los resultados de la teología de la liberación y el activismo católico fue el surgimiento de un movimiento de conciencia negra específicamente católico, que se manifestó en una masa inculturada inspirada en las tradiciones africanas y que trazó vínculos explícitos entre raza y pobreza.

Fuentes:

John Burdick, Buscando a Dios en Brasil: La Iglesia Católica Progresista en la Arena Religiosa de Brasil Urbano (Berkeley: University of California Press, 1993), p. 2.

Robert M. Levine, La historia de Brasil (Westport: Greenwood Press, 1999), pág. 85.

Christine A. Gustafson, “Relaciones Estado-religión en Brasil: ¿Qué significa la competencia religiosa para la democracia?” Religión y política en una sociedad global , ed. Paul Christopher Manuel, Alynna Lyon y Clyde Wilcox (Lanham, MD: Lexington Books, 2013), págs. 113-138.

Kevin Neuhouser, “La radicalización de la Iglesia católica brasileña en perspectiva comparada”, American Sociological Review , vol. 54, núm. 2 (1989), págs. 233-244.

Eric Patterson, “Actividad religiosa y participación política: los casos brasileño y chileno”, Política y sociedad latinoamericana , vol. 46, núm. 4 (2005), págs. 1-29.

Manuel A. Vásquez y Christina Rocha, “Introducción: Brasil en la nueva cartografía global de la religión”, La diáspora de las religiones brasileñas , eds. Christina Rocha y Manuel A. Vásquez (Leiden: Brill, 2013), pp. 1-42.

¿Brasil es católico o protestante?

Brasil tiene el mayor número de cristianos católicos en el mundo. El catolicismo ha sido la principal religión de Brasil desde principios del siglo XVI. Fue introducido entre los nativos brasileños por los misioneros jesuitas y también observado por todos los primeros pobladores portugueses.

¿Brasil es un país católico?

Desde que los portugueses colonizaron Brasil en el siglo XVI, ha sido mayoritariamente católico. Y hoy Brasil tiene más católicos romanos que cualquier otro país del mundo, aproximadamente 123 millones.

¿Es Brasil un país religioso?

Brasil es el país más religioso de América Latina, con aproximadamente el 90 por ciento de todos los brasileños asociándose con alguna religión.

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