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Como proveedor de atención de emergencia, los paramédicos enfrentan la muerte todo el tiempo. Aunque los paramédicos harán lo que puedan para salvar vidas, ¿qué pasa si sus medidas no funcionan o si llegan demasiado tarde?

Entonces, ¿puede un paramédico declarar muerto a alguien?

Si un paramédico puede pronunciar la muerte depende de en qué parte de los Estados Unidos se encuentre, ya que las leyes estatales varían según el estado. También depende de cuán 'obviamente' muerto esté alguien. Si un paramédico no puede emitir la medida, normalmente lo hará un médico. Dado que el médico debe firmar el certificado de defunción, deberá participar en algún momento de todos modos.

En este artículo, explicaremos más sobre la muerte legal, cuál es el papel de un paramédico al declarar la muerte legal y durante cuánto tiempo un paramédico administrará RCP para salvar la vida de alguien. ¡Sigue leyendo!

Tabla de contenido

¿Cuándo se considera legalmente muerta a una persona?

Primero, tenemos que hablar sobre la muerte legal para que lo tengas claro. Cuando alguien se considera legalmente muerto, se certifica jurisdiccionalmente que no está vivo.

Esto puede sonar extraño, pero los expertos médicos deben asegurarse de que alguien esté legalmente muerto antes de firmar su certificado de defunción. De lo contrario, declarar muerto a alguien que resulta estar vivo puede tener consecuencias desastrosas.

En algunos casos, una persona no necesariamente tiene que estar muerta para que se declare la muerte legal. En casos de personas desaparecidas, esto sucede todo el tiempo.

Cuando el caso se enfría y alguien ha estado desaparecido durante muchos años con una esperanza cada vez menor de encontrarlo, es probable que esa persona sea declarada legalmente muerta. Puede que todavía estén vivos, pero hasta que se resuelva el caso, esa es la declaración.

Este medio de declarar a alguien legalmente muerto a veces se llama muerte declarada en ausencia.

Cuando alguien es declarado muerto en rebeldía, no necesariamente tiene que hacer el pronunciamiento un médico o facultativo.

El otro caso en el que se puede declarar la muerte en ausencia es si la persona estaba en gran peligro cuando fue vista por última vez y es probable que haya fallecido desde entonces.

Por ejemplo, si alguien quedó atrapado en un incendio violento la última vez que lo vio pero nunca obtuvo ninguna confirmación de su muerte, entonces se aplicaría la declaración de muerte en ausencia.

En todos los demás casos de muerte legal, un perito médico debe hacer la declaración, a menudo un médico. Lo que constituye muerte legal en los EE. UU. puede variar según la ley estatal, pero se siguen dos categorías generales.

Estos son la muerte cerebral, cuando el cerebro ha dejado de funcionar, y/o la muerte cardiopulmonar, cuando la persona ya no respira ni su corazón late.

Un experto médico puede intentar que el corazón vuelva a funcionar o que la persona respire, pero si estas medidas se consideran inútiles, se declara la muerte legal.

Luego, el médico producirá un certificado de defunción, que incluye el nombre del difunto, la hora de la muerte de la persona y la firma del médico.

¿Puede un paramédico pronunciar la muerte?

Dado lo que sabe sobre la muerte legal, puede ver cómo el pronunciamiento se reduce principalmente a los médicos. ¿Significa esto que los paramédicos no pueden declarar la muerte?

No necesariamente.

Como mencionamos en la introducción, si un paramédico puede declarar una muerte varía según el estado.

Tomemos, por ejemplo, San Mateo, California. Aquí están sus pautas para determinar la muerte. Echemos un vistazo más de cerca, ¿de acuerdo?

De acuerdo con las pautas, “ un paramédico (sin contacto con el médico de la base o del hospital receptor)… puede determinar la muerte si la víctima está obviamente muerta. ”

Entonces, ¿qué significa cuando alguien está obviamente muerto? Las pautas establecen que uno o más de los siguientes deben haber ocurrido:

  • Sin signos de vida, incluyendo pulso y respiración, y la persona no ha sido envenenada, ingerida drogas, ni ha experimentado hipotermia.
  • muerte por enfermedad terminal
  • Incidentes con múltiples víctimas
  • Destrucción del hígado, pulmones, cerebro y corazón y/o apnea
  • Descomposición
  • Rigor mortis
  • Incineración
  • Decapitación

En otras palabras, cuando pueden caminar hasta una escena y pueden decir que alguien ha estado muerto por algún tiempo y/o no muestra signos de recuperación, un paramédico puede declarar la muerte.

Lo anterior se aplica ya sea que la muerte haya sido por causas naturales, por suicidio o incluso por homicidio. Tenga en cuenta que esta regla no se aplica a nivel nacional.

Incluso si un paramédico puede declarar la hora de la muerte, no puede proceder con el certificado de defunción sin involucrar a un médico.

Muchas veces, si alguien estaba legal y obviamente muerto y el paramédico lo encontraba, el paramédico llamaría al médico, describiría a la víctima y lo que sucedió, y anotaría la hora de la muerte durante la llamada.

Es posible que el médico (o el forense del condado) aún tenga que salir y verificar que la víctima esté legalmente muerta. Si ese es el caso, entonces su lectura de la hora de la muerte probablemente anularía la del paramédico.

Además, la firma del médico estará en el certificado de defunción, no la del paramédico, incluso si el paramédico es el que descubre a la persona legalmente muerta.

¿Puede un EMT pronunciar la muerte?

Si lee nuestra publicación sobre las diferencias entre un EMT y un paramédico, debe saber que los EMT no pueden administrar tantos tratamientos avanzados como un paramédico.

Por ejemplo, un EMT puede proporcionar oxígeno, glucosa o RCP, pero no usará un monitor cardíaco, no proporcionará medicamentos que salvan vidas ni insertará una vía intravenosa como un paramédico.

Dadas las capacidades un tanto limitadas de un EMT en comparación con un paramédico, si un EMT descubre primero a una persona legalmente muerta, ¿pueden pronunciar la muerte?

Depende de en qué parte del país se encuentren.

En San Mateo, las pautas vinculadas anteriormente mencionan que los técnicos de emergencias médicas también pueden hacer la llamada de muerte si alguien está obviamente muerto usando los criterios que discutimos en la última sección. En Nueva York, las reglas pueden ser similares.

Otros estados que permiten que un EMS declare que alguien ha muerto probablemente seguirán los mismos parámetros, que alguien tendría que estar obviamente muerto para que un EMT pueda hacer la llamada.

Al igual que con un paramédico, un EMT no es el que ordena o firma un certificado de defunción. Su declaración de muerte legal puede requerir que un médico salga e investigue, y nuevamente, la hora de muerte registrada por el médico anularía la del EMT.

¿Cuánto tiempo administra RCP un paramédico?

Por supuesto, los técnicos de emergencias médicas y los paramédicos no siempre descubren a alguien muerto, pero pueden estar presentes cuando alguien muere o casi muere.

Al administrar RCP, un paramédico podría potencialmente salvar la vida de alguien. ¿En qué situaciones es necesaria la reanimación cardiopulmonar o RCP?

Para ser elegible para RCP, una persona no debe tener pulso, esto generalmente está precedido por:

  • dejó de respirar
  • Dejó de respirar normalmente, como tomar respiraciones pequeñas y superficiales
  • caído inconsciente
  • No se pudo responder
  • No muestra señales de vida

Cuando se administra RCP, el objetivo es que la sangre oxigenada vuelva a los órganos vitales, como el cerebro. ¿En qué momento un paramédico debe dejar de dar RCP y considerar que no es efectivo, probablemente porque la persona ha muerto?

Según un informe de 2020, la Asociación Nacional de Médicos de EMS o NAEMSP recomendó administrar RCP durante 20 minutos y no más.

El informe menciona que muchos centros médicos con EMT y paramédicos han creado reglas de finalización de reanimación para evitar problemas legales. Es posible que un paramédico no tome la decisión de cuándo detener la RCP, pero un médico podría recomendarlo en algunos casos.

Todo esto depende de su estado, así como de sus protocolos médicos, que son determinados por un médico, generalmente denominado control médico.

Hay excepciones a la aplicación de 20 minutos de RCP, como si una persona tiene una orden de no resucitar o DNR. Hay varias formas de un DNR, pero esencialmente el DNR es un documento legal que le dice a un paramédico que no use RCP si la persona deja de respirar o experimenta un paro cardíaco. Un médico siempre aprueba tal orden.

Una persona puede optar por una orden DNR si cree que tener un episodio cardíaco podría llevarlo a vivir el resto de su vida conectado a una máquina. Otras personas que eligen una orden DNR son terminales y se acercan al final de la vida de todos modos.

Si un paramédico está a punto de aplicar RCP y descubre que la persona tiene una orden DNR, debe esperar y no hacer nada. Esto a menudo resulta en la muerte de la persona.

Finalmente, los paramédicos a menudo no pueden declarar la muerte legal; ese es el trabajo de un médico. Sin embargo, en muchos estados de los EE. UU., si alguien está obviamente muerto, el paramédico puede pronunciar la hora de la muerte.

Un médico aún debe estar presente para completar el papeleo del certificado de defunción, y su hora de muerte informada podría usarse en lugar de la del paramédico si es necesario.

Video: who can call time of death