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Durante sus primeros años de vida, los bebés alcanzan muchos hitos importantes: la primera sonrisa, la primera risa, el primer gateo, los primeros pasos. Entre todo esto, los bebés también aprenden una gran cantidad de habilidades importantes para la vida, como la forma de alimentarse solos. En el proceso, lo que comen evoluciona.

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“Los bebés pasarán gradualmente de una dieta completa de leche materna o fórmula a una dieta variada de alimentos sólidos”, dice la pediatra Kimberly Churbock, MD.

El aspecto de esta transición varía porque hay varias formas en que los bebés pueden aprender a alimentarse solos. Una opción es el destete dirigido por el bebé o la alimentación dirigida por el bebé.

¿Qué es el destete guiado por el bebé?

Cuando los bebés están aprendiendo a alimentarse solos, por lo general comienzan a comer exclusivamente alimentos en puré y luego progresan a través de diferentes (y cada vez más complejas) etapas de alimentos prefabricados para bebés antes de pasar a los alimentos sólidos. Hasta que los bebés sean lo suficientemente fuertes para comer solos, los padres se enfocan en alimentarlos con cuchara.

El destete dirigido por bebés cambia el guión y pone a los bebés a cargo de la hora de comer.

“La idea básica detrás del destete guiado por el bebé es que los padres y cuidadores pueden seguir el ejemplo del bebé”, dice el Dr. Churbock. “Esto significa estar atento a los signos de preparación para el desarrollo y, cuando un bebé está listo, permitirle que se alimente por sí mismo”.

Los bebés también se saltan muchos alimentos tradicionales para bebés, como los purés, dice el Dr. Churbock. “Con el destete guiado por el bebé, en lugar de comprar o preparar alimentos específicos para alimentar a su bebé, está preparando la misma comida para toda la familia, con las modificaciones necesarias para su comensal más nuevo”.

Por supuesto, esto no significa que los bebés comiencen a masticar trozos enteros de pizza. “Estás incorporando al bebé a la hora de comer en familia desde el primer momento, permitiéndole comer algunos de los mismos alimentos que come el resto de la familia”, dice, “pero teniendo en cuenta las porciones para tu comensal más pequeño, y qué va a ser seguro y apropiado para ellos”.

Los beneficios del destete guiado por el bebé

El destete dirigido por bebés ofrece múltiples ventajas tanto para las familias como para los bebés.

Ahorra tiempo y dinero

No solo está reduciendo el tiempo de preparación de las comidas porque todos comen cosas similares, sino que también está ahorrando dinero. “La comida para bebés puede ser costosa”, dice el Dr. Churbock. “Si está preparando la misma comida para toda la familia, no necesariamente tiene que comprar algo especial por separado”.

Los bebés experimentan valiosas interacciones sociales

El destete dirigido por el bebé introduce a los bebés a la idea de la hora de comer en familia, lo que ofrece un refuerzo social y de desarrollo positivo. “Siempre que sea posible, es maravilloso que las familias coman juntas”, dice el Dr. Churbock. “De esa manera, los bebés pueden ver un modelo a seguir sobre cómo masticar, cómo tragar. Aprenden mucho al vernos comer”.

Están expuestos a diversos alimentos.

Tanto los alimentos para bebés en puré como los preenvasados ??tienen texturas suaves. Con el destete dirigido por bebés, los bebés están expuestos a una mayor variedad de alimentos y, por extensión, a una gama mucho más amplia de sabores y texturas.

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Ayuda a perfeccionar importantes habilidades de desarrollo.

Permitir que los bebés evalúen su propio apetito, y la sensación de hambre y saciedad, es enormemente valioso. “Con el tiempo, pueden autorregularse”, dice el Dr. Churbock. “No van a comer en exceso porque tienen el control de lo que entra en su boca y lo que tragan”.

Los bebés también tienen la oportunidad de probar tareas que requieren el uso de habilidades motoras finas.

"Practicarán en recoger un trozo de comida, llevárselo a la boca, manipularlo para llevarlo a la boca, masticarlo y tragarlo", agrega el Dr. Churbock. “Todas esas acciones requieren habilidades motoras finas y habilidades motoras orales”.

Cuándo comenzar el destete guiado por el bebé

Un bebé está listo para el destete dirigido por bebés cuando muestra ciertos signos de preparación para el desarrollo. El Dr. Churbock dice que estos incluyen la capacidad de sentarse erguido, con un apoyo mínimo o nulo de un padre o cuidador, así como alcanzar un objeto, y luego levantarlo y llevárselo a la boca, y una disminución del reflejo de empuje de la lengua. (ese es el término para cuando usan su lengua para escupir algo de su boca).

La mayoría de los bebés alcanzan los hitos del desarrollo mencionados anteriormente alrededor de los 6 meses. Sin embargo, “cada bebé es diferente”, dice la Dra. Churbock. Los bebés que nacieron antes de tiempo o prematuros, en especial, podrían comenzar a hacer estas cosas a una edad más avanzada. “Es posible que esté observando más estos signos de preparación más cerca de su edad corregida de 6 meses (si hubieran nacido en su fecha de parto real), en lugar de su edad cronológica de 6 meses”.

Afortunadamente, el destete dirigido por bebés se encuentra con los bebés donde están. “Este es un enfoque de la alimentación que puede funcionar y adaptarse a niños de diferentes edades y habilidades en el lugar donde se encuentran”, dice el Dr. Churbock. “En el mejor de los casos, la idea del destete liderado por el bebé realmente debería seguir y satisfacer las necesidades de un bebé individual”.

¿Qué tan seguro es el destete dirigido por bebés?

En general, cuando los bebés están aprendiendo a alimentarse solos, siempre deben estar sentados erguidos y bien apoyados, y siempre deben estar supervisados. Los padres y cuidadores también deben limitar las distracciones, dice el Dr. Churbock. “Evite comer con la televisión encendida siempre que sea posible”.

Y si bien las arcadas de un bebé pueden ser bastante aterradoras, en realidad esto es perfectamente normal. “Es parte de que un bebé realmente use los músculos correctamente y proteja sus vías respiratorias”, dice el Dr. Churbock.

Al igual que con cualquier nueva habilidad o hito, los padres pueden tener preocupaciones sobre la seguridad. Para su tranquilidad, el Dr. Churbock recomienda que los padres y cuidadores tomen un curso de RCP para bebés, que cubrirá cosas importantes como el manejo de la asfixia.

El destete dirigido por el bebé en sí mismo no debería ser motivo de gran alarma. “Para los bebés que están aprendiendo una nueva habilidad, queremos asegurarnos de que sea lo más seguro posible”, dice el Dr. Churbock. “Los estudios han demostrado que el destete dirigido por el bebé, cuando se realiza correctamente, no presenta un mayor riesgo de asfixia”.

Sin embargo, si los bebés no pueden sentarse erguidos con un apoyo mínimo o nulo, o si todavía no alcanzan los objetos y se los llevan a la boca, son señales de que no están listos para el destete guiado por el bebé.

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Los bebés que todavía tienen un reflejo de protrusión de la lengua prominente, que se observa comúnmente en los bebés hasta los 6 meses de edad, probablemente tampoco lo hayan logrado todavía.

Excelentes primeros alimentos

Corte los alimentos blandos en rebanadas del "tamaño de un dedo" hechas para agarrar, dice el Dr. Churbock. “La comida es lo suficientemente firme como para que puedan levantarla y sostenerla, lo suficientemente larga como para que una pequeña porción sobresalga de su mano y puedan verla, y lo suficientemente suave como para engomarla y masticarla”. Algunos ejemplos incluyen:

  • Lanzas de frutas maduras suaves, como plátano, pera, aguacate, kiwi y mango.
  • Tiras de verduras asadas, al horno o al vapor, como batatas, zanahorias y calabazas.
  • Carne molida o tiras de carne blandas y desmenuzadas por las que pueda pasar los dedos

No tiene que evitar por completo las texturas en puré para alimentar al bebé. “Como adultos, también comemos alimentos de textura blanda”, dice el Dr. Churbock. “Los alimentos blandos como la avena, el puré de manzana y el yogur griego o sin grasa integral son alimentos excelentes para los bebés desde el principio”.

Los alimentos que deben evitarse

Debido a que el destete dirigido por el bebé expone a los bebés a alimentos con diferentes texturas, debe evitar servir alimentos que representen un peligro de asfixia. Éstos incluyen:

  • ?Alimentos firmes y redondos, como bayas enteras y uvas enteras.
  • Alimentos duros y crujientes como tortillas o chips de maíz, palomitas de maíz, nueces.
  • Verduras crudas y de textura dura como las zanahorias.
  • La mantequilla de maní se ofrece sola, que puede ser demasiado pegajosa para que los bebés la manejen con seguridad.

El Dr. Churbock agrega que algunos de los alimentos anteriores se pueden servir si los prepara de manera diferente. “Harías puré un arándano para hacerlo un poco más suave o lo cortarías en pedazos más pequeños. Para los bebés más grandes, vas a partir uvas en cuartos en lugar de ofrecerlas enteras”.

Los bebés menores de 1 año tampoco deben ingerir ciertos alimentos, incluidos:

  • Cariño, por el riesgo de botulismo.
  • Leche entera de vaca para beber, por el riesgo de sangrado del tubo digestivo y por no tener la mezcla adecuada de nutrientes. Sin embargo, las pequeñas cantidades utilizadas para cocinar o preparar alimentos son generalmente aceptables, al igual que otros productos lácteos como el yogur y el queso.

Cuándo introducir alérgenos

La mantequilla de maní y el yogur también pueden ser alérgenos. Hable con el pediatra de su hijo para obtener más información sobre la introducción de alimentos alergénicos y para obtener más consejos sobre los mejores alimentos tempranos para alimentar a su bebé. “Para la mayoría de los bebés, también es importante incorporar los alimentos potencialmente alergénicos desde el principio y con frecuencia”, dice el Dr. Churbock. “Algunos también son excelentes texturas para los primeros en comer, como tiras suaves de tortilla de huevo o trozos de pescado escamoso húmedo como el salmón”.

¿Cómo empiezo el destete guiado por el bebé?

Antes de decidirse por el destete dirigido por el bebé, el Dr. Churbock dice que los padres primero deben recopilar tanta información como puedan (a menudo puede encontrar libros sobre el destete dirigido por el bebé en su biblioteca local) y hablar con el pediatra de su bebé.

“Alrededor de los 4 meses de edad, comience esas conversaciones sobre cómo espera alimentar a su bebé y qué pasos puede tomar para su hijo individual a esa edad”, dice ella. “Hablar con su pediatra será un gran primer paso para repasar qué buscar y los recursos que podrían ser útiles”. Esto se aplica si está pensando en el destete dirigido por el bebé o en lugar de comenzar con purés, agrega el Dr. Churbock. “Cualquier enfoque puede ser apropiado según sus objetivos y las necesidades de atención médica de su hijo en particular”. Incluir a un pediatra o incluso a un patólogo del habla en sus planes de alimentación es especialmente útil si su bebé tiene consideraciones de atención médica únicas, como la prematuridad; un trastorno como la disfagia, que afecta la deglución y la alimentación; o bebe fórmulas especializadas o espesadas. “Vale la pena revisar si hay modificaciones que puedan funcionar para la mayoría de los niños”, dice el Dr. Churbock. Los padres y los bebés también pueden facilitar juntos el destete guiado por el bebé. Por ejemplo, puede ayudar a un bebé a sostener una cucharada de puré, pero luego permitirle que se lleve la cuchara a la boca por su cuenta. “Incluso si es por un corto período de tiempo, muchos bebés se benefician al probar algunos purés para comenzar”, dice ella. “Precargas la cuchara y luego tu bebé puede sostener la cuchara. Esa es una manera agradable y fácil de empezar”. Sin embargo, no tenga miedo de dejar que su bebé coma con las manos. “Espere y acepte algo de desorden”, dice el Dr. Churbock. “La autoalimentación es una gran experiencia sensorial para los bebés”. El Dr. Churbock dice que tampoco debe preocuparse si su bebé en realidad no consume mucha comida cuando comienza a comer sólidos. “Los bebés pueden tardar algún tiempo en darse cuenta de la alimentación con alimentos complementarios, y la leche materna o la fórmula siguen siendo la fuente de nutrición más importante durante el primer año de vida”.

Y, sobre todo, si el destete dirigido por el bebé es lento o incluso no funciona, está perfectamente bien. “Existen múltiples formas saludables de alimentar a su bebé”, dice la Dra. Churbock. “Los métodos de alimentación no son siempre los mismos para todos, y no es necesario hacer las cosas de cierta manera”.

¿AAP es compatible con BLW?

Historia de BLW

Las pautas actuales de la AAP recomiendan introducir cereales fortificados con hierro mediante la alimentación con cuchara entre los 4 y los 6 meses de edad.

¿A qué edad se puede iniciar el destete dirigido por el bebé?

¿Cuándo puedo comenzar con el destete guiado por el bebé? La edad recomendada para iniciar el destete guiado por el bebé es a partir de los seis meses (NHS, 2019). Esta es la misma edad que la alternativa: alimentación con cuchara (NHS, 2019).

¿Cuáles son las desventajas del destete dirigido por bebés?

Contras

  • Posibles problemas de seguridad. Dar a los bebés ciertos alimentos antes de que hayan desarrollado las habilidades motoras orales necesarias para comerlos podría provocar arcadas, vómitos y asfixia.
  • Posible experiencia negativa a la hora de comer.
  • Es más difícil identificar una reacción alérgica.

¿Con qué debo comenzar el destete guiado por el bebé?

Los mejores primeros alimentos para el destete dirigido por el bebé

  1. Gajos de boniato asado.
  2. Gajos de manzana asada, con piel para ayudar a que se mantengan unidos.
  3. Floretes de brócoli asados ??o al vapor (lo suficientemente grandes para que el bebé los sostenga)
  4. Rodajas de melón.
  5. Rebanada gruesa de mango.
  6. Plátano con parte de la cáscara todavía.
  7. Palitos de tostadas con puré de aguacate.

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