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Azerbaiyán es un país pequeño pero rico en energía en un lugar estratégicamente sensible. Sus líderes han tenido muchas opciones sobre los caminos hacia el futuro y, a través de decisiones consistentes durante dos décadas, han creado un régimen oligárquico represivo que está gobernado por una sola familia. ¿Cómo se convirtió Azerbaiyán, que inició el camino del pluralismo político en 1992, en un estado corrupto que abusa de los derechos humanos y de los medios de comunicación?

La riqueza de hidrocarburos de Azerbaiyán es bien conocida, y la extracción y comercialización de petróleo y gas del Mar Caspio, sin salida al mar, se encontraban entre los desafíos clave del nuevo estado. Desde los primeros acuerdos de producción compartida, en la década de 1990, hasta la construcción de oleoductos, en la década de 2000, la élite gobernante de Azerbaiyán ha logrado cerrar lucrativos acuerdos internacionales. Ese es un factor.

El papel del aceite

Como el único país que limita con Rusia e Irán, está bien posicionado para actuar como un centro de tránsito para el comercio este-oeste y norte-sur y así facilitar o impedir el movimiento de bienes y viajeros, así como armas, drogas, trata de personas y terroristas. Estos rasgos por sí solos muestran que Azerbaiyán se encuentra perpetuamente en una encrucijada en la que sus líderes pueden decidir cómo utilizar sus recursos y su potencial político.

Cuanto más se examina la política, la sociedad y la cultura de Azerbaiyán, más encrucijadas —opciones sobre los caminos hacia el futuro— se encuentran. Lo más visible es el impacto del sector energético de Azerbaiyán en la sociedad, ya que las élites gobernantes no tendrían la capacidad de ejercer el poder y sofocar tan libremente a sus críticos sin esta riqueza. La finalización del principal oleoducto de exportación Bakú-Tbilisi-Ceyhan, en 2006, coincidió con un aumento constante de los precios mundiales del petróleo. El dinero inundó las arcas de Azerbaiyán.

Por un lado, la renta petrolera redujo en gran medida la pobreza de los años postsoviéticos inmediatos y por otro, el manejo opaco de esa renta, gracias a una serie de decisiones gubernamentales sobre la estructuración tanto de la Sociedad Estatal de Petróleo (SOCAR) ) y la Caja Estatal del Petróleo (SOFAZ), dirigieron la riqueza a relativamente pocos bolsillos. El flujo de dinero secreto creó un estrato de oligarcas fabulosamente ricos, incluida la familia gobernante Aliyev y los ministros de estado.

La élite gobernante

Los multimillonarios en la cúspide del gobierno llegaron a controlar, a menudo a través de empresas familiares, la construcción, el transporte, las comunicaciones, la banca, los hoteles e incluso la producción y comercialización de alimentos. Hay pocas oportunidades para la mayoría de la población, aparte de los oligarcas, dentro y fuera del gobierno. Por lo tanto, ninguna clase media al estilo occidental puede emerger de esta estructura de poder, ya sea que se trate de trabajos profesionales en el gobierno o en grandes empresas.

Proteger esta estructura oligárquica y el poder y privilegio de las familias de élite requiere, por supuesto, el control del proceso político y los medios. Las restricciones contra ambas esferas ocurrieron en pasos incrementales y continúan hasta el día de hoy. Azerbaiyán se embarcó en un camino de pluralismo político, poco después del colapso de la Unión Soviética, y afirmó su declaración de independencia en octubre de 1991.

El Frente Popular anticomunista llegó al poder en elecciones relativamente libres y justas en junio de 1992. Justo un año después, frente a las pérdidas en el campo de batalla en una guerra con la vecina Armenia por la región disidente de Karabaj montañoso, el Frente Popular fue expulsado del poder y el ex líder comunista, Heydar Aliyev, regresó a Bakú y se convirtió en presidente en otoño. Luchó por establecer la estabilidad al traer a sus partidarios de la era comunista al gobierno y reafirmar los viejos procedimientos operativos estándar. Rápidamente logró importantes acuerdos internacionales para explotar el petróleo del Caspio y, finalmente, un alto el fuego que aún prevalece.

Presidente Ilham Aliyev

Enfoque “democrático”

Poco después de eso, la intolerancia de Aliyev por la crítica y el debate se reafirmó. Las actividades de los partidos de oposición y sus medios de comunicación se circunscribieron, pero se les permitió funcionar como Aliyev afirmaba estar construyendo la democracia.

Con la llegada al poder de su hijo Ilham en 2003, poco cambió. El joven Aliyev, con su séquito de ministros y asesores de su padre, defraudó las esperanzas de que pudiera ser más tolerante que su padre o incluso liberal. Más bien, tiene menos astucia política y habla más de “democracia” mientras preside una creciente represión de los partidos y medios de oposición. Con mucho más dinero fluyendo hacia Azerbaiyán, después de la finalización del BTC, las élites tenían las manos libres. El valor de las reservas de petróleo y gas natural de Azerbaiyán y su ubicación estratégica llevaron a los gobiernos occidentales a centrarse en cuestiones de energía y seguridad en lugar de la democracia y los derechos humanos. Por lo tanto, todas las partes tomaron decisiones que contribuyeron a la degeneración de los derechos humanos y la consolidación de la democracia en Azerbaiyán.

El gobierno de Azerbaiyán no se basó únicamente en las preocupaciones occidentales sobre el petróleo y los derechos de tránsito. En el Consejo de Europa, la delegación de Azerbaiyán trabajó activamente para cabildear, engatusar e incluso sobornar a los delegados de PACE, según el informe detallado de 2012, Caviar Diplomacy, de la Iniciativa Europea de Estabilidad con sede en Berlín. ESI documenta el intercambio de caviar y obsequios para el apoyo de PACE. Un escándalo similar estalló en los EE. UU. durante 2014-15 con respecto a miembros del Congreso y otros políticos estadounidenses (Ethnics Offices Releases Report Detailing Lawmaker Travel to Azerbaijan de Hannah Hess, Roll Call, 7 de octubre de 2015 y Azerbaijan Rolls out the Red Carpet de Larry Luxner). for Visiting US Lawmakers, Washington Diplomat, 26 de junio de 2013).

un ojo ciego

Rara vez las figuras políticas o los empresarios occidentales admiten que la construcción de la democracia es la menor de sus prioridades. Algunos han dicho que los derechos humanos simplemente no son “parte de su mandato”. De hecho, la compartimentación ha impedido los esfuerzos por defender la democracia y los derechos humanos. Pero muchos occidentales, tanto en los negocios como en el gobierno, han aceptado y repetido las narrativas falsas del propio régimen de Aliyev: que Azerbaiyán se encuentra en un “vecindario difícil” y que se debe mantener la “estabilidad” para construir la democracia gradualmente. No es que Azerbaiyán no se encuentre en un “vecindario difícil”, o que la estabilidad no sea esencial para la vida normal en cualquier estado; el punto es que estos mantras se han convertido en excusas para elecciones amañadas, arrestos arbitrarios, torturas y juicios falsos por parte de un poder judicial servil.

Este es un resultado profundamente triste para el pueblo de Azerbaiyán cuya riqueza está siendo robada por la élite atrincherada y cuyos caminos políticos están bloqueados por amenazas y coerción, mientras que sus hijos deben elegir educación y carreras que obligan a cumplir con el régimen corrupto o la peligrosa oposición. y exilio. El camino a seguir para la sociedad en su conjunto está lleno de riesgos personales para aquellos que toman sus propias decisiones para oponerse a este brutal régimen. Los gobiernos occidentales y las organizaciones internacionales también tienen sus opciones: defender los pilares de los derechos humanos que definen su propia visión política o desviar la mirada y guardar silencio.

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Las opiniones expresadas en este editorial de opinión son del autor y no reflejan necesariamente la política editorial de Emerging Europe.

Etiquetas Azerbaiyán Servicios financieros Economía y política Viajes y turismo Medio ambiente y energía

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Rango País PIB-PPA ($)
90 Azerbaiyán 15,299
91 Armenia 14,701
92 Moldavia 14,258
93 Sudáfrica 14,239

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