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BRONZEVILLE — Los nuevos propietarios se hicieron cargo del antiguo Mercy Hospital este mes y se comprometieron a mantener las instalaciones abiertas al menos hasta el final de la década y recuperar los servicios médicos que los vecindarios de Near South Side no han tenido en años.

Pero la forma en que se instalaron los propietarios fue un misterio, y el proceso incluyó un nuevo contrato diseñado por la administración de la alcaldesa Lori Lightfoot. A medida que el hospital da la bienvenida a los pacientes, los activistas que impidieron que cerrara dijeron que se quedaron fuera de esas conversaciones finales y no saben qué compromisos asumieron los líderes de la ciudad y del hospital para salvaguardar su futuro a largo plazo.

Ahora, los miembros de Chicago Health Equity Coalition están presionando para revisar el acuerdo formal entre la ciudad e Insight Chicago.

“Sabemos lo que nos han dicho, pero no sabemos qué hay en” el contrato, dijo Roderick Wilson, director ejecutivo del Lugenia Burns Hope Center, que es parte de la coalición. “Queremos obtener los documentos de la ciudad para saber qué es real”.

Credit: Colin Boyle/Block Club Chicago Insight Hospital and Medical Center Chicago en Near South Side el 4 de junio de 2021.

Insight Chicago compró el hospital, 2525 S. Michigan Ave., por $1 en abril. El grupo se hizo cargo de las operaciones el 1 de junio y lo renombró Insight Hospital & Medical Center Chicago.

Los líderes del hospital y los funcionarios locales se reunieron en el sitio el viernes para marcar un nuevo capítulo para el edificio, prometiendo una inversión de $ 50 millones en los primeros dos años, reincorporando el departamento de emergencias y designando a tres miembros de la comunidad para la junta en los próximos tres meses.

Esos detalles sobre lo que los nuevos propietarios harán con el hospital se presentan en una adición al acuerdo de venta entre Insight y los antiguos propietarios Trinity Health. La portavoz de Insight, Anel Ruiz, entregó el documento a Block Club, mostrando que se finalizó el 28 de mayo.

“Todos ustedes aquí nos han confiado a su hospital y nos han dado la bienvenida a su comunidad”, dijo el director ejecutivo del hospital, Atif Bawahab. “Fuera de nuestras palabras, ahora es nuestra obligación cumplir con nuestras acciones. Realmente es nuestra sincera intención hacer de este un hospital vibrante del que todos se sientan orgullosos de ser parte de su comunidad”.

El contrato dice que Insight creará presupuestos de capital anuales disponibles públicamente, mantendrá o aumentará la atención caritativa y lo restaurará como un hospital docente.

El fundador de Insight, el Dr. Jawad Shah, dijo que la primera parte de la reconstrucción es establecer "los elementos básicos de un hospital completamente funcional".

“Sala de emergencias… quirófanos, UCI, obstetricia, rehabilitación, salud del comportamiento: estos son los conceptos básicos de lo que se necesita”, dijo Shah. “Una vez que se haya hecho eso y estemos estables, no solo clínicamente, sino financieramente solventes, ahora estamos listos para crecer”.

Varios de esos compromisos se alinean con las demandas que los organizadores hicieron a principios de este año. Algunos de los miembros de la coalición se reunieron con funcionarios de la ciudad la semana pasada después de que se finalizaron los términos.

“Suena bien, pero no lo sabemos hasta que lo vemos”, dijo Wilson. “La gente ha estado tratando de ponernos al tanto ahora, pero después de que se hayan hecho los acuerdos. No estábamos en la mesa cuando se hizo el acuerdo final. Ahora estamos tratando de ponernos al día”.

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Credit: Colin Boyle/Block Club Chicago El Dr. Jawad Shah, fundador de Insight Hospital and Medical Center Chicago, en el evento de inauguración del hospital en Near South Side el 4 de junio de 2021.

Quedan otras preguntas pendientes.

Se requirió que Trinity Health mantuviera a Mercy como un hospital de servicio completo hasta 2029 en base a un acuerdo de reurbanización con la ciudad y un distrito de financiamiento de incremento de impuestos alrededor del hospital. Los TIF eliminan los impuestos sobre la propiedad dentro de sus límites durante 23 años para apoyar los proyectos de construcción en esas áreas.

El TIF de la calle 26 y King Drive se estableció en 2006 para atraer fondos públicos hacia Mercy, que en ese momento necesitaba decenas de millones de dólares en mejoras.

La Chicago Health Equity Coalition dio la voz de alarma el mes pasado sobre lo que sucedería con el TIF con un nuevo propietario.

Los informes anuales y los datos de la ciudad muestran que Mercy TIF generó alrededor de $9 millones en ingresos fiscales entre 2006 y 2020. Se proyectaron otros $ 9 millones entre ahora y 2029, pero WBEZ informa que Insight no tendrá acceso a ese dinero. El futuro del propio distrito TIF es incierto.

De cualquier manera, al declararse en bancarrota, los exlíderes dijeron que el hospital acumuló una deuda de más de $300 millones en los últimos años. Se necesitarían al menos $ 100 millones en mejoras para que el edificio esté a la par, por lo que los $ 9 millones son una gota en el océano.

Credit: Colin Boyle/Block Club Chicago Insight Hospital and Medical Center Chicago en Near South Side el 4 de junio de 2021.

“Y ahora es 10 veces peor, para ser honesto”, dijo Shah a Block Club el mes pasado. “Las cosas se han disipado. El personal se ha ido. Estamos llegando a una situación en la que creo que estamos bajo el agua”.

Los funcionarios de la ciudad no han hecho más comentarios, pero un abogado de Insight le dijo a WBEZ que los nuevos términos con Insight otorgan a Lightfoot poder para hacer cumplir el nuevo acuerdo con Insight.

“El Mercy Hospital se encuentra en circunstancias desesperadas”, dijo Lightfoot en una conferencia de prensa no relacionada la semana pasada. “Y una cosa que sabemos después de la pandemia es que es crucial que nuestros hospitales de la red de seguridad reciban apoyo, que permanezcan abiertos, que brinden servicios a las personas y comunidades más necesitadas.

“Si dejas que un hospital cierre, no vuelve a abrir. Tengo la responsabilidad como alcalde de hacer lo que creo que es lo mejor para la ciudad. Creo que hicimos lo correcto en circunstancias difíciles, y mantener ese hospital abierto fue una prioridad clave para mí”.

Credit: Colin Boyle/Block Club Chicago Atif Bawahab, director ejecutivo de Insight Hospital and Medical Center Chicago, habla en el evento de inauguración del hospital en Near South Side el 4 de junio de 2021.

Ald. Sophia King (cuarto), cuya sala incluye el hospital, dio la voz de alarma sobre el papel del Ayuntamiento en la gestión del hospital. Por lo general, el estado supervisa los hospitales, no un municipio, y King dijo que Lightfoot se excedió en su autoridad al cancelar el antiguo contrato de Mercy sin la aprobación del Ayuntamiento.

“Me preocupa mucho que el alcalde intente usurpar nuestros poderes al rescindir un acuerdo de reurbanización (RDA) para firmar un trato con el comprador no examinado (Insight) del hospital Mercy en mi barrio”, escribió King en correos electrónicos a otros concejales. . “… Esto sienta un mal precedente para cualquier legislación que aprobemos como organismo”.

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Después de años de problemas financieros, Trinity intentó un acuerdo de mil millones de dólares para fusionar Mercy con South Shore Hospital y St. Bernard Hospital el año pasado. Eso se vino abajo en la primavera de 2020 después de que los legisladores estatales no aprobaran $520 millones para apoyar el plan.

Trinity luego anunció que cerraría Mercy, lo que desencadenó meses de protestas en el centro y en el campus del hospital. Trinity se declaró en bancarrota en febrero y comenzó a cerrar los servicios, incluida su sala de emergencias, una de las más concurridas de la ciudad.

Crédito: Maxwell Evans/Block Club Chicago El Dr. Anudeep Dasaraju (en gris), médico residente en la sala de emergencias del Hospital Mercy, habla en contra del cierre planificado del hospital fuera del Centro James R. Thompson.

Pero la junta de Revisión y Servicios de Salud de Illinois rechazó la medida de Trinity de cerrar Mercy, diciendo que ampliaría una brecha de atención médica que afectaría desproporcionadamente a los habitantes de Chicago de bajos ingresos en medio de una pandemia. Es el hospital principal que atiende a varios vecindarios de South Side, incluidos Bronzeville y Chinatown.

Los reguladores estatales también negaron una oferta para abrir un centro de atención inmediata en Oakland, aunque la junta ha planeado otra audiencia sobre eso en julio.

Trinity anunció un acuerdo tentativo en marzo para vender el hospital a Insight. Los reguladores estatales aprobaron el acuerdo en marzo, autorizando a Insight a hacerse cargo el 31 de mayo.

Mantener Mercy abierto fue fundamental para un área del South Side que ha tenido un acceso inestable a los servicios médicos durante décadas.

El centro de trauma de UChicago cerró en 1988. Michael Reese cerró su división de trauma en 1991, en parte porque el cierre de UChicago transfirió una enorme carga de atención y tensión financiera a la instalación. El sitio de Michael Reese está programado para ser el hogar de un desarrollo multimillonario.

Esos cierres dejaron al Centro Médico Advocate Christ en los suburbios de Oak Lawn como el único centro de trauma de Nivel 1 cerca del lado sur durante casi tres décadas.

El centro de trauma de UChicago reabrió en 2018 después de años de feroz activismo por parte de estudiantes, defensores y miembros de la comunidad. Con los organizadores de South Side teniendo un éxito similar nuevamente, están ansiosos por ver que el hospital chárter más antiguo de la ciudad no solo sobreviva, sino que prospere.

“Sin nosotros, Mercy no hubiera permanecido abierta”, dijo Wilson.

Credit: Colin Boyle/Block Club Chicago El contorno de la antigua señalización del Mercy Hospital se ve en el Insight Hospital and Medical Center Chicago en Near South Side el 4 de junio de 2021.

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¿Quién compró el hospital Mercy en Chicago?

Insight Chicago compró el hospital, 2525 S. Michigan Ave., por $1 en abril. El grupo se hizo cargo de las operaciones el 1 de junio y lo renombró Insight Hospital & Medical Center Chicago.

¿Quién compró la misericordia?

MercyOne Health System será adquirido por una organización con sede en Michigan bajo un solo propietario. La organización católica sin fines de lucro de atención médica Trinity Health planea adquirir todas las instalaciones y activos de MercyOne Health System, con sede en Iowa, una medida que se espera que se complete en el verano de 2022.

¿Se compró Mercy?

Trinity Health firmó un acuerdo con CommonSpirit Health para convertirse en el único propietario de MercyOne, con sede en Iowa, anunciaron los sistemas de salud católicos el martes. CommonSpirit ya no operará conjuntamente el sistema de salud regional con Trinity, que adquirirá todas las instalaciones y activos de MercyOne como parte del acuerdo.

¿Por qué está cerrando el hospital Mercy en Chicago?

Pero se enfrentaban a una realidad brutal: Mercy estaba perdiendo dinero, perdía al menos $4 millones al mes, pero necesitaba al menos $100 millones en actualizaciones. El director ejecutivo de Mercy anunció en julio de 2020 que el hospital cerraría el año siguiente.

Video: mercy hospital sale