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El implante cerebral Neuralink de Elon Musk ha estado en desarrollo durante años y se probó en animales en 2020 y 2021. El Sr. Musk dijo que su objetivo es usar Neuralink en humanos este año y que sus primeras aplicaciones ayudarían a los pacientes con lesiones en la médula espinal.

Tres cirujanos de columna compartieron sus pensamientos sobre la tecnología y el Sr. Musk irrumpiendo en el espacio medtech.

Nota: Las respuestas fueron editadas por estilo y claridad.

Pregunta: ¿Cree que Neuralink despegará en el cuidado de la columna? ¿Cómo te sientes acerca de figuras como Elon Musk tratando de ingresar al espacio medtech?

Kornelis Poelstra, MD, PhD. The Nevada Spine Clinic (Las Vegas): Creo que existe una gran oportunidad para mejorar la vida de los pacientes con una variedad de afecciones neurológicas utilizando la tecnología Neuralink para la cirugía de la columna.

Los primeros resultados en estudios con animales han sido prometedores. Sin embargo, la traducción a humanos es tradicionalmente un desafío, de forma análoga a los resultados de terapias anteriores basadas en células para pacientes con lesión de la médula espinal. Las técnicas robóticas, la precisión y la exactitud van a jugar un papel clave aquí. Por esas razones, estoy muy interesado.

El enfoque con Neuralink, sin embargo, es bastante diferente y muy emocionante, y creo que tener personas como Elon Musk ingresando a este espacio con tecnologías disruptivas, ideas fascinantes y el capital para ejecutarlo sería muy beneficioso.

Restaurar la funcionalidad de las personas con Neuralink tanto física como cognitivamente para permitirles a los pacientes con dolencias neurológicas devastadoras una mejor calidad de vida, con la posibilidad de recuperar la independencia, es un objetivo fantástico. Esto merece ser investigado profundamente, alentado y revisado por pares para permitirnos a todos contribuir donde podamos y siempre ser críticos pero aplaudir y celebrar sus éxitos.

Brian Gantwerker, MD. El Centro Craneoespinal de Los Ángeles: La plataforma Neuralink promete una revolución en las tecnologías de asistencia. Actualmente, su plan está en aplicaciones corticales y se implanta a través de un pequeño orificio de trepanación de 8 mm. Los ensayos clínicos en humanos están planeados para este año. Un video emocionante de un paciente simio que usa solo su cerebro para jugar Pong se ha visto aproximadamente 5,6 millones de veces en YouTube.

La promesa de una verdadera interfaz cerebro-máquina parece casi al alcance de la mano.

Al mismo tiempo, el miedo a los algoritmos de "control mental", cerebros pirateados y, por supuesto, las películas cursis de la década de 1980 que representan chips de computadora colocados en el cerebro de personas muertas y hacen que los "tecnozombies" o chips de inteligencia artificial y la singularidad de la máquina parezcan terriblemente reales.

En verdad, estamos muy lejos de todo lo anterior.

Cómo encajará esta tecnología en la columna vertebral parece una propuesta tentadora. Una vez que se resuelvan las patadas mayores y menores, creo que Neuralink podría representar una tecnología habilitadora seria para pacientes con lesiones de la médula espinal. Los pacientes con funcionamiento cortical intacto podrían interactuar con exoesqueletos funcionales que ya vemos en uso. Un "Iron Man" de la vida real puede estar a unas décadas de distancia. Aquí, en el presente, las posibilidades más prácticas podrían ser un marcapasos diafragmático, impulsado por una interfaz Neuralink, o poder pedir comestibles o suministros médicos para alguien que está confinado a una silla de ruedas o tiene algún otro problema.

El propio Musk siempre ha empujado los límites y a menudo ha preguntado "¿por qué no?" sobre cosas como pagos en línea, autos eléctricos y cohetes reutilizables. ¿Tendrá el mismo encanto cuando se trata de atención médica? Su tío en Sudáfrica era un neurólogo en ejercicio, y me imagino que sus experiencias en el tratamiento de pacientes con lesiones neurológicas pueden haber inspirado a su sobrino a probar el diseño y la implementación de BMI. Una figura polarizadora, sin duda, pero ciertamente alguien que chocará contra los límites y tal vez haga avances que nuestro establecimiento médico considera infranqueables.

Muchas veces, el éxito de una persona con una visión puede determinarse por el talento de las personas que lo rodean. Indudablemente, ha reclutado talento serio. DJ Seo, quien imaginó el "polvo cerebral" controlado por ondas EM mientras estaba en Berkeley, está a cargo de los implantes. Ian O'Hara, de Penn, es su vicepresidente de robótica y ha estado en el espacio de la robótica durante casi una década.

Ciertamente, su equipo parece tener las habilidades para hacer que esto suceda. Por supuesto, surgirían preguntas éticas y morales: ¿Todos los que lo necesiten lo obtendrán? ¿Quién determina eso? ¿Se puede hackear? Cuando inevitablemente es pirateado y alguien sale lastimado, ¿de quién es la culpa? ¿Deberíamos estar haciendo esto en primer lugar?

El progreso, la innovación y, sin duda, el fracaso, quizás espectacular, probablemente responderán a estas preguntas. Independientemente de las respuestas, Musk ciertamente traerá emoción, si no mucha imprevisibilidad, al espacio de la tecnología médica. Con suerte, a pesar de los contratiempos, tanto como lo había hecho inicialmente con el Tesla Model 3 y el cohete reutilizable Falcon Heavy, sus fallas solo inspirarán más valor y lo harán más decidido en sus esfuerzos.

Dra. Issada Thongtrangan. Microspine (Scottsdale, Ariz.): según el sitio web, Neuralink es un dispositivo que se implantará quirúrgicamente en su cerebro y, con él, podrá comunicarse con las máquinas e incluso controlarlas. Con Neuralink, se instalará un conjunto de chips llamado N1 en su cráneo que tiene un diámetro de 8 mm y tiene múltiples cables que albergan electrodos y aislamiento para los cables. Estos cables se colocarán quirúrgicamente dentro de su cerebro usando un robot. Según la compañía, el cable es tan grueso como las neuronas de tu cerebro y más delgado que un mechón de cabello a 100 micrómetros.

He admirado al iniciador y al pionero. Sin embargo, creo que todavía está lejos de ser utilizado en humanos. Todavía tenemos que comprender los pros, los contras, los riesgos y las posibles complicaciones. Me gustaría ver esta tecnología en el tratamiento de afecciones y enfermedades cerebrales en lugar de conectarse con teléfonos inteligentes, computadoras, etc. Es un proyecto intrigante, por decir lo menos.

Cómo ayuda Neuralink a los paralíticos

" primer producto Neuralink permitirá a alguien con parálisis usar un teléfono inteligente con la mente más rápido que alguien que usa los pulgares", dijo Musk en un tuit el año pasado. Aprobado o no por la FDA, Neuralink no será la primera compañía en implantar un BCI en un cerebro humano con fines terapéuticos.

¿Resolverá Neuralink la parálisis?

Elon Musk apunta a 2022 para los implantes Neuralink que podrían curar la parálisis en humanos | El independiente.

¿Qué curará el Neuralink?

Elon Musk ha afirmado que el dispositivo Neuralink podría curar el tinnitus para 2027. El tinnitus es una afección neurológica que se manifiesta como un zumbido o zumbido en los oídos en ausencia de una fuente externa.

¿Seremos capaces alguna vez de reparar las lesiones de la médula espinal?

No es necesario cortar la médula espinal para que ocurra una pérdida de función. La mayoría de las personas con lesión de la médula espinal tienen la médula intacta, pero el daño ocasiona la pérdida de la función. Actualmente, no existe una cura y los científicos están trabajando para lograr más avances en el tratamiento de las lesiones de la médula espinal.

Video: neuralink spinal cord injury