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Las visitas de los pacientes están cambiando. En 2020, COVID-19 marcó el comienzo de la telesalud. Y tan solo en la última década, casi todos los médicos comenzaron a usar registros de salud electrónicos. Esta infusión de TI de la salud en los encuentros clínicos significa que los médicos han cambiado sus flujos de trabajo de documentación y abordan las visitas de los pacientes de manera diferente. En medio de estos cambios, ¿los médicos pasan menos tiempo con los pacientes?

¿Los médicos pasan menos tiempo con los pacientes?

La respuesta corta es no." Si bien es difícil precisar un promedio significativo para algo como los tiempos de visita de los pacientes, los estudios indican que los médicos han pasado aproximadamente de 13 a 24 minutos con los pacientes durante al menos las últimas tres décadas.

Los datos de la década de 1990 revelan algunos debates sobre el tiempo promedio que los médicos dedican a los pacientes. Las encuestas de esos años ubicaron el promedio en alrededor de 17 minutos, pero los estudios de la competencia afirmaron que el número real estaba más cerca de los 10 minutos. Otra investigación encontró que los médicos y su personal tienden a sobreinformar los tiempos de visita de los pacientes en aproximadamente 4 minutos, en promedio.

La investigación publicada en 2021 utilizó datos de EHR con marca de tiempo de más de 21 millones de visitas de atención primaria para estimar la duración promedio del examen. Los autores concluyen que el examen de atención primaria promedio dura 18 minutos, lo que es consistente con las estimaciones derivadas de métodos más comunes como las encuestas retrospectivas.

Una revisión de los datos de 2018 sugiere que la mayoría de los médicos estadounidenses pasan entre 13 y 24 minutos con los pacientes. Aproximadamente 1 de cada 4 dedica menos de 12 minutos y aproximadamente 1 de cada 10 dedica más de 25 minutos. Con todo, parece que el tiempo médico-paciente no está cambiando sustancialmente.

Si bien aproximadamente la mitad de los médicos informaron haber experimentado una reducción permanente en el volumen de pacientes debido a la COVID-19, para la mayoría el impacto ha sido marginal. El número promedio semanal de pacientes que los médicos ven se redujo de 76 a 71 después de la pandemia, lo que es una variación predecible entre las especialidades. Esta reducción puede afectar a los tiempos de visita, pero aún no hay datos fiables que lo confirmen.

¿Han cambiado los EHR la duración de las visitas de los pacientes?

Gran parte de los datos de la encuesta de EE. UU. provienen del Informe anual de compensación médica de Medscape, que encuesta a aproximadamente 18,000 médicos sobre cosas como su salario, las horas trabajadas y el tiempo que pasan con los pacientes. Presumiblemente, su encuesta registraría cualquier cambio notable en el tiempo que los médicos pasan con los pacientes en cada visita.

Al contrario de lo que cabría esperar, el tiempo médico-paciente se ha mantenido bastante constante desde la adopción de los EHR. En la encuesta de 2018, cuando se informó por última vez el tiempo dedicado a los pacientes, el 61 % de los médicos informó haber pasado entre 1,3 y 24 minutos con los pacientes. En 2016, ese número era del 60 por ciento. Las respuestas parecen similares en las encuestas anuales de Medscape desde 2011.

La razón por la que los tiempos de visita no han disminuido es probablemente que los médicos disfrutan interactuando con los pacientes. La gratitud y las relaciones con los pacientes es el aspecto de su trabajo que, según los médicos, es más gratificante (en 2021 esto fue igualado con “saber que estoy haciendo del mundo un lugar mejor”).

Las investigaciones muestran que cuando se ponen límites al tiempo con los pacientes, los médicos experimentan menos satisfacción laboral. Las visitas más largas también están relacionadas con resultados positivos para los pacientes. Cuando los pacientes pasan más tiempo con los médicos, tienden a estar más satisfechos con su atención, experimentan tasas reducidas de recetas de medicamentos y es menos probable que presenten demandas por mala práctica.

¿Entonces, cuál es el problema?

Entonces, ¿por qué tantos médicos luchan en la medicina o abandonan el campo? El agotamiento de los médicos se está disparando. Parece que cada vez más médicos ven una brecha entre los valores que los llevaron a la medicina y su realidad cotidiana. Pero, ¿qué está causando la desconexión?

Los tiempos de visita de los pacientes son tan largos como siempre. Es el resto de la jornada laboral de los médicos lo que está cambiando. Los médicos dedican más tiempo que nunca a tareas administrativas y de documentación, lo que genera insatisfacción y agotamiento profesional.

Este es el número que es impactante: en 2021, los médicos informaron que dedicaban un promedio de 15,6 horas a la semana al papeleo y otras tareas administrativas. Esto refleja una tendencia que ha surgido en la última década. En 2018, el 70 por ciento de los médicos dijeron que dedican más de 10 horas a la semana al papeleo y las tareas administrativas. En 2017, ese número fue del 57 por ciento. Pero solo un tercio de los médicos reportaron la misma experiencia en 2014.

La mayoría de los médicos le dirían que su experiencia en la práctica de la medicina es diferente a la de hace una década. Pero cuando miramos los números, no son los tiempos de visita de los pacientes los que están cambiando. Es todo lo demás.

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Video: how much time do doctors spend with patients