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Los desechos electrónicos son uno de los flujos de desechos de más rápido crecimiento en el planeta. Ya producimos algo así como 50 millones de toneladas cada año. Y ese número solo aumentará a medida que los productos electrónicos se vuelvan más accesibles en todo el mundo.

Entonces, ¿qué es la basura electrónica?

Los desechos electrónicos, o desechos electrónicos, abarcan equipos eléctricos y electrónicos obsoletos, no deseados o rotos. Eso significa todo, desde teléfonos inteligentes hasta refrigeradores al final de su vida útil. Básicamente, cualquier cosa que funcione con electricidad de la que hayas decidido deshacerte. A nivel mundial, solo reciclamos el 10 % de nuestros desechos electrónicos, una cifra tan impactante como deprimente. En cuanto al 90% que no reciclamos, termina en vertederos, incinerado o comercializado ilegalmente.

¿Qué hace que los desechos electrónicos sean tan malos?

Los desechos electrónicos contienen una larga lista de productos químicos que son dañinos para las personas y el medio ambiente, como: mercurio, plomo, berilio, retardantes de llama bromados y cadmio, es decir, cosas que suenan tan mal como son. Cuando los productos electrónicos se manipulan incorrectamente durante la eliminación, estos productos químicos terminan en el suelo, el agua y el aire.

Para empeorar las cosas, los desechos electrónicos a veces se exportan ilegalmente a países que no tienen leyes sobre su manejo y eliminación. Una vez allí, se tira. A veces, se recuperan materiales valiosos, pero a menudo en condiciones de trabajo inseguras.

¿Qué podemos hacer?

Afortunadamente, muchos. Al ser más consciente de dónde terminan sus desechos electrónicos, puede limitar la cantidad que produce y el impacto que tiene en el medio ambiente.

Reducir: la forma más fácil de resolver la crisis de los desechos electrónicos es producir menos desechos electrónicos. Lo sé, es más fácil decirlo que hacerlo. Las empresas lanzan constantemente nuevos productos, como Apple, por ejemplo, con su iPhone. Los productos más nuevos se ven y funcionan mejor que sus predecesores, pero la novedad tiene un precio. En lugar de comprar ese aparato nuevo y llamativo, apégate a lo que tienes. Además, al cuidar tus aparatos electrónicos puedes asegurarte de que duren más. Cuando no tiene que reemplazarlos con tanta frecuencia, termina ahorrando dinero.

Reutilizar: en lugar de tirar ese viejo televisor o consola de juegos, considere volver a regalarlo, venderlo o donarlo. También podrías aferrarte a él. Quién sabe, podría terminar valiendo algo algún día. Mire el Apple 1 original. Se vende en una subasta por más de $ 905,000.

Reparación: la gente a menudo tira y reemplaza los dispositivos electrónicos rotos en lugar de repararlos. Es cierto que las reparaciones pueden ser costosas, pero para aquellos que no tienen miedo de un proyecto de bricolaje, es una solución económica. Los recursos en línea como iFixit, un sitio web que cuenta con guías de reparación gratuitas para todo, brindan información confiable que lo ayudará a que su tecnología vuelva a funcionar. Sin embargo, recuerda siempre estar seguro.

Reciclar: como último recurso, siempre puede reciclar sus desechos electrónicos, ¡solo asegúrese de hacerlo correctamente! Muchas comunidades tienen eventos de reciclaje de desechos electrónicos y depósitos de entrega que manejan estos materiales. Si su ciudad es actualmente miembro de nuestra red, descargue la aplicación Recycle Coach para averiguar cómo hacerlo. Organizaciones como TerraCycle aceptan desechos electrónicos en los EE. UU. y Canadá. También lo hacen algunos fabricantes y minoristas, como Apple y Best Buy.

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¿Se pregunta acerca de las instrucciones de reciclaje de artículos en su municipio? Utilice nuestra herramienta Buscar mi municipio y aprenda información de reciclaje específica de su municipio.

¿Por qué los desechos electrónicos son un problema?

Como se mencionó, los desechos electrónicos contienen componentes tóxicos que son peligrosos para la salud humana, como mercurio, plomo, cadmio, retardantes de llama polibromados, bario y litio. Los efectos negativos para la salud de estas toxinas en los seres humanos incluyen daños en el cerebro, el corazón, el hígado, los riñones y el sistema óseo.

¿Por qué los desechos electrónicos son una amenaza para el medio ambiente?

Cuando los desechos electrónicos se exponen al calor, se liberan sustancias químicas tóxicas al aire que dañan la atmósfera; Este es uno de los mayores impactos ambientales de los desechos electrónicos. Esos materiales tóxicos pueden luego filtrarse en las aguas subterráneas, afectando tanto a los animales terrestres como a los marinos. Los desechos electrónicos también pueden contribuir a la contaminación del aire.

Video: why is e waste a problem