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Las tendencias del alcohol han cambiado significativamente en los últimos dos años. El mundo de 2019 se siente como hace décadas. La pandemia generacional de 2020 transformó nuestras vidas de manera rápida y duradera.

Sin embargo, no todo desde la época del Covid-19 llegó para quedarse. Algunas tendencias nacidas o potenciadas por este evento extraordinario inevitablemente se desvanecerán con el propio virus. Otros se pegarán.

¿Cuáles son esas tendencias? Y mejor aún, ¿qué tendencias surgirán o se fortalecerán durante los próximos años, a medida que Estados Unidos y su economía se recuperen de una crisis única en un siglo?

Es difícil pronosticar incluso el futuro inmediato, dada la naturaleza inusual de la pandemia. Nuestro mundo moderno nunca ha experimentado nada como Covid-19, o la inevitable recuperación posterior al pico. Sin embargo, hemos identificado nueve tendencias de alcohol que probablemente crecerán, incluso cuando la pandemia disminuya.

1) Tendencias de alcohol en el comercio electrónico

La tendencia de alcohol más dominante de Covid-19 fue el comercio electrónico. Mientras los consumidores se refugiaban en casa, muchas personas descubrieron por primera vez que podían pedir alcohol en línea.

“Tuvimos nuestro modelo de negocios en vivo durante los últimos tres o cuatro años, pero hubo un cambio marcado en la conversación una vez que llegó la pandemia”, dice Josh Jacobs, cofundador y director ejecutivo de Speakeasy Co. “Al trabajar con minoristas de bebidas alcohólicas, Speakeasy ayuda a más de 250 marcas a vender alcohol y productos directamente desde sus sitios web”.

“Muchos jugadores de la industria necesitaban innovar de la noche a la mañana”, agrega. “Y se están dando cuenta de que el comercio electrónico no se trata solo de sobrevivir a la pandemia: es un diferenciador a largo plazo para sobrevivir. El comercio electrónico es un canal efectivo para el crecimiento y la rentabilidad”.

“Tuvimos nuestro modelo de negocios en vivo durante los últimos tres o cuatro años, pero hubo un cambio marcado en la conversación una vez que llegó la pandemia”, dice Josh Jacobs, cofundador y director ejecutivo de Speakeasy Co.

Este crecimiento efectivo es una de las razones por las que es poco probable que el comercio electrónico se desacelere significativamente después de la pandemia. Tanto los minoristas como las marcas pueden llegar a más clientes nuevos en línea.

Otra razón para la persistencia del comercio electrónico posterior a Covid es la conveniencia.

“Ahora se ha establecido un nivel de comodidad para que los consumidores compren vino en línea y tengan experiencias virtuales”, dice Sara Moll, fundadora y directora ejecutiva de Vin Social, que brinda educación sobre vinos y plataformas de marcas digitales. “No todo el mundo tiene los medios para ir a Napa Valley y encontrar esa pequeña bodega fuera de lo común. Ahora, los consumidores pueden conocer a esos enólogos en línea”.

Este encuentro entre productores y consumidores supone un paso más en el ecommerce. El marketing digital ya no es simplemente un flujo de contenido en las redes sociales. Ahora, las empresas más inteligentes se conectan directamente con los consumidores, formando relaciones personalizadas que benefician a los negocios.

“Al final del día, se trata de controlar la relación con el cliente”, dice Jacobs. Esas relaciones no tienen precio, agrega, porque generan retroalimentación directa sobre los productos y servicios de los usuarios, acortando el ciclo de innovación. Y los datos y análisis recopilados a través del comercio electrónico muestran quién está comprando qué, y cuándo, lo que permite un marketing y comunicaciones mejor dirigidos.

“Si no tienes una relación directa con tus consumidores, ¿cómo sabes cuándo recordarles que existes y enviarles un cupón de descuento del 5 % cuando su botella favorita está casi vacía?” dice Jacobs.

2) Diversidad e inclusión

La industria ha recorrido un largo camino para mejorar la diversidad y la inclusión, pero aún tiene más camino por recorrer.

Por un lado, se trata de equidad e igualdad de oportunidades. Por otro lado, es simplemente una mejor economía.

“Mirando hacia atrás en el marketing tradicional del bourbon y el whisky, el objetivo tradicional eran los hombres blancos”, dice Peggy Noe Stevens, pionera de las mujeres en el whisky y fundadora de Peggy Noe Stevens & Associates y la Asociación de Mujeres Bourbon. “Al abrir nuestro mundo a la diversidad, estamos abriendo nuestro marketing a la otra mitad de la población”.

Las mujeres siempre bebían whisky. Pero la industria nunca comercializó correctamente a las mujeres. De esta manera, el whisky perdió innecesariamente dólares de una demostración completa.

“Existe el mito de que debes debilitar la prueba del whisky y hacer que el licor sea más dulce para que las mujeres lo beban”, dice Stevens. “Estudios y catas realizadas por mi empresa encontraron lo contrario. En catas a ciegas, las mujeres optaron por whiskies que fueran más robustos y especiados. Se trata de comprender a los consumidores de nuevas maneras”.

Como otro ejemplo, Stevens señala a la Black Bourbon Society (BBS). Maker's Mark and Spirits Network trabajó recientemente con la fundadora de la sociedad, Samara Davis, y su esposo y socio de BBS, Armond, en una película sobre la pareja eligiendo un barril privado de Maker's Mark.

“Armond y yo estamos encantados de mostrar el proceso de creación de otra selección privada con Maker's Mark”, dice Samara en un comunicado de prensa. “Estamos eternamente agradecidos por nuestra asociación de marca. . . y un ferviente apoyo a nuestro trabajo de defensa para influir en una industria de bebidas espirituosas más diversa e inclusiva. También estamos agradecidos con Spirits Network, que ha ampliado su plataforma para mostrar nuestra experiencia con entusiastas de las bebidas espirituosas de ideas afines en todo el mundo. Esperamos crear más contenido único desde una perspectiva diversa para la red en el futuro”.

Los fundadores de Black Bourbon Society, Samara Davis y su esposo, Armond, están trabajando con marcas y plataformas para crear una perspectiva más diversa en la industria del whisky.

Se trata de mostrar a una selección diversa de personas que pertenecen a la industria, que tienen pares. Eso por sí solo propaga el cambio.

“Muchos de nosotros nos tenemos el uno al otro. Hay mucho apoyo, dándonos ánimos unos a otros”, dice Heather Fritzsche, cofundadora y directora general de la empresa de envasado de consumo, The Spearhead Group. “Aunque tomó mucho tiempo para que se estableciera el 'asunto de las mujeres'. Ahora, cuando trabajo con grandes clientes, la mitad de los ejecutivos son mujeres. No era así hace 25 años”.

A medida que la industria continúa mejorando en esta área, espere que más marcas reflejen una clientela cada vez más diversa.

“Le estás hablando al consumidor de una manera diferente y eso atrae a más personas”, dice Stevens. “Eso es extraordinario para las ventas y es extraordinario para nuestra comunidad”.

3) El auge del whisky se intensifica

Han comenzado a surgir preguntas inquietantes sobre el auge del whisky. ¿Estamos creando un exceso de productos? ¿Sigue aumentando la demanda de los consumidores? ¿Cuánto tiempo más seguirá la gente loca por los espíritus marrones?

Cualquier duda sobre la longevidad de este auge debe disiparse en función de lo que sucede en Louisville y sus alrededores. El corazón del whisky americano está experimentando un crecimiento exponencial en el turismo y la producción de destilería.

Alimentar nuestro largo auge del whisky es un aumento paralelo en el nerdismo del alcohol. Particularmente con el whisky, los consumidores de hoy se preocupan por lo que beben. La pandemia jugó un papel importante. Las personas atrapadas en casa tuvieron mucho tiempo para investigar todo, compartiendo sus pensamientos y pasiones en las redes sociales.

“Hoy en día hay tanta información a través de las redes sociales y personas influyentes que el consumidor nunca ha estado mejor informado”, dice Stevens. “Los consumidores ya no solo quieren la información básica de producción. Quieren saber los detalles de la factura del puré, de dónde vino el maíz, en qué parte del almacén reposaron los barriles”.

Espere que más productores participen en este ferviente nerd.

“Lo veo en el nivel al que las destilerías van a lanzar expresiones especiales y boutique y lanzamientos limitados”, dice Stevens. “Mantiene a los consumidores alerta. Y los consumidores exigen más. No solo quieren las marcas emblemáticas. Los consumidores siempre están diciendo, '¿Qué sigue?'”

“El whisky americano es un estilo de vida, un estilo de vida lo rodea”, agrega. “Mi empresa ha ayudado a diseñar más de 34 destinos de marcas de whisky, y siguen creciendo cada vez más”.

“El whisky americano es un estilo de vida, un estilo de vida lo rodea”, dice Peggy Noe Steves, veterana de la industria desde hace mucho tiempo y pionera de las mujeres en el mundo del whisky. “Mi empresa ha ayudado a diseñar más de 34 destinos de marcas de whisky, y siguen creciendo cada vez más”.

4) Más RTD y Seltzers

Una tendencia de Covid que probablemente se reducirá a medida que disminuya la pandemia es la mixología en el hogar. Con el cierre de bares y restaurantes, la gente aprendió a preparar cócteles en casa. Pero con la reapertura en las instalaciones, más consumidores abandonarán sus propias bebidas en favor de cócteles artesanales mejorados por cantineros profesionales.

Sin embargo, el mismo escenario es poco probable para las bebidas listas para beber. Los RTD se beneficiaron de la misma tendencia que impulsó la mixología casera: la gente bebía mejor en casa durante la pandemia. Pero hay pocas razones para pensar que los cócteles prefabricados perderán ventas a medida que todo vuelva a abrir.

“Los RTD tienen que ver con la conveniencia, la simplicidad y el estar en movimiento”, dice Zack Lister, fundador y director ejecutivo de Bodega Brands, que produce el RTD Hecho Tequila Seltzer. “Estamos apuntando al mercado del golf a lo grande en este momento”.

A medida que los consumidores vuelven a entrar en el mundo, todavía quieren comodidad y calidad en lo que beben, fuera del hogar. Antes de la pandemia, esto significaba cerveza enlatada, vino y agua carbonatada. Durante el Covid-19, la gente aprendió que hay aún más variedad disponible en empaques convenientes.

“Los RTD son el segmento de más rápido crecimiento en nuestra industria”, dice Lister. “Durante la pandemia, todos estaban en casa buscando cosas nuevas para probar. Los RTD, saliendo de la pandemia, creo que veremos un auge aún mayor debido al impulso que ya tiene su categoría”.

Otros en la categoría están de acuerdo.

“Primero, hay una nueva ola de bebidas RTD que ofrecen a los consumidores comodidad y calidad”, dice Brad Schultz, cofundador y CMO de BeatBox Beverages, ganador de los premios Growth Brands Awards. “En segundo lugar, Covid-19 impulsó la adopción masiva. Para muchos clientes, esta fue su primera experiencia con una bebida alcohólica RTD de calidad. Y ahora, al igual que las personas siguen comprando sus comestibles y otros artículos esenciales en línea, creemos que los consumidores seguirán apoyándose en la comodidad de los RTD”.

Bebidas BeatBox ganadoras de los premios Growth Brands.

Al igual que el agua mineral con gas, los RTD también se benefician de una amplia demostración para el consumidor.

“Las mujeres beben mejor y beben más, pero no beben cervezas ligeras”, dice Carlton Fowler, cofundador de Goat Rodeo Capital, una firma de capital de riesgo que invierte en marcas de bebidas alcohólicas en etapa inicial. “Creo que los RTD seguirán creciendo. Hay mucho más espacio para el crecimiento”.

La misma lógica se aplica a las bebidas carbonatadas duras. Durante Covid, estos productos se beneficiaron de su variedad de sabores y aspectos de "mejor para usted". Esas dos características, además de la comodidad de las latas, seguirán atrayendo a los consumidores después de la pandemia.

“La penetración de White Claw el año pasado fue del 7%”, dice Fowler. “¿No podría eso duplicarse, y luego duplicarse nuevamente, en los próximos años? Es eminentemente factible”.

Para su punto anterior sobre quién está bebiendo estos productos, vigile a los consumidores más jóvenes de LDA. ¿Cuáles se han convertido en sus bebidas favoritas?

“Siempre nos fijamos en las tendencias que adoptan los consumidores más jóvenes a medida que envejecen en el espacio, porque generalmente siguen esas tendencias por un tiempo”, dice el cofundador de Goat Rodeo, James Pelligrini. “¿Quién captura a los consumidores cuando ingresan a la etapa LDA? En este momento, eso son seltzers fuertes y RTD”.

Al mismo tiempo, hay algunos signos de estancamiento de seltzer duro. El precio de las acciones de Boston Beer se desplomó después de los informes de que habían juzgado mal la demanda de Truly, mientras que MillerCoors descontinuó recientemente su Coors Light Hard Seltzer. ¿Son estos casos aislados o signos de algo más profundo y preocupante? Lo comentamos en nuestro último episodio de podcast.

5) Asuntos de sostenibilidad

A medida que los consumidores en casa durante la pandemia buscaron en Google todo lo que bebieron, también aprendieron más sobre los impactos ambientales de la industria. El alcohol sostenible ya era tendencia antes del Covid-19, pero la crisis sanitaria aumentó enormemente la conciencia de los consumidores sobre este tema.

“Los consumidores saben que no todo el vino se crea de la misma manera, y dónde gastan su dinero es importante”, dice Moll de Vin Social, que destaca las bodegas sostenibles. “Cuantos más consumidores exijan transparencia y pongan su dinero a trabajar en lo que es bueno, más podrán tener un impacto masivo a nivel mundial”.

Gracias a nuestras vidas en línea, los consumidores ahora pueden aprender sobre los incendios del Valle de Napa en tiempo real. Miran videos aterradores de YouTube filmados ese día de fugas angustiosas de vecindarios en llamas. También aprenden sobre la escasez de agave, la huella de carbono del vidrio y las destilerías que adoptan la energía solar.

“Más consumidores están empezando a darse cuenta de que estamos acabando con nuestro planeta y que no hay duda de que el cambio climático es real”, dice Moll. “Una vez que los consumidores tienen ese momento de pánico, ese momento de despertar, están en el camino correcto, y eso es bueno”.

A su vez, más empresas de bebidas alcohólicas han pasado de hablar de la sostenibilidad de la boca para afuera a una acción significativa que beneficia al medio ambiente.

“Las corporaciones están buscando soluciones reales ahora”, dice Robert Catalano, cofundador y CIO de la empresa de embalaje The Spearhead Group. “En el pasado, se hablaba mucho sobre la sostenibilidad, pero en realidad no se esforzaban al respecto. Las corporaciones tenían miedo de que costara demasiado”.

“Ahora se están dando cuenta de que existen opciones sostenibles rentables, en realidad de menor costo en algunos casos, estas formas ecológicas de encontrar opciones en las que todos ganan”, agrega. “Ha habido muchos avances tecnológicos en la última década en empaques sostenibles, pero también muchos avances en el conocimiento”.

Por ejemplo: reciclaje. La gente se centró demasiado en esta área, argumenta Catalano, que puede costar más por el empaque y carecer de consistencia. Y el uso de materiales vírgenes puede ser mejor para el medio ambiente que los materiales reciclados.

El bourbon de barril de Rabbit Hole Distillery de 15 años de edad reciente viene en una caja de madera decorativa hecha de materiales con una certificación del Forest Stewardship Council.

“Los materiales vírgenes son más fuertes, livianos y aún son reciclables”, dice Catalano. “Queremos que la gente use menos envases. Estamos buscando formas de minimizar el peso mientras enfatizamos la botella”.

¿Cómo equilibras esto con la actual tendencia de premiumización? Después de todo, a los consumidores les encanta una botella que luzca lujosa.

“Estamos tratando de disuadir a las empresas de todas las campanas y silbatos de las botellas porque no siempre son tan fáciles de reciclar”, dice Fritzsche de The Spearhead Group. “Para productos premium, estamos tratando de hacer más envases reutilizables. Use una caja de madera en lugar de una caja de papel, porque eso es algo que los consumidores pueden exhibir”.

El Spearhead Group creó recientemente un envase para el bourbon de barrica de 15 años de edad de Rabbit Hole Distillery. Este whisky de $1,500 viene en una caja decorativa de madera hecha de materiales con certificación del Forest Stewardship Council, que reconoce los productos de bosques manejados responsablemente.

Este nivel de alcohol eco-consciente probablemente continuará en los próximos años.

6) La escasez de productos afecta las tendencias de alcohol

El Covid-19 afectó en gran medida los canales de distribución y producción del mundo. Obstaculizados por la pandemia, se formaron cuellos de botella en los envíos. Las fábricas retrasaron o detuvieron la fabricación. Para el alcohol, esto provocó una escasez prolongada y agobiante de aluminio y vidrio.

“La escasez es un problema cotidiano para todos, ya que la gente necesita comprar componentes para los productos”, dice Fritzsche de The Spearhead Group. “Las marcas solían ser preciosas con su marca. Ahora se trata de qué puedes obtener por el empaque porque puedes obtenerlo”.

Estimar cuándo terminará esta escasez es casi imposible. (Nuevamente, debido a la naturaleza sin precedentes de la pandemia de 2020). La mayoría de los miembros de la industria apuntan al segundo trimestre de 2022 como muy pronto. Mientras tanto, espere que la falta de aluminio y vidrio afecte negativamente la disponibilidad de una amplia gama de productos alcohólicos.

7) Marcas de bebidas alcohólicas de celebridades

Los días en que las celebridades simplemente respaldaban las marcas de bebidas alcohólicas parecen haber terminado. Ahora, estas estrellas quieren lanzar y hacer crecer sus propios productos, o al menos asumir un papel de liderazgo en la fabricación y comercialización. Es difícil culparlos. Nombres conocidos como George Clooney, Bethenny Frankel, Lisa Vanderpump y Conor McGregor han fundado marcas de bebidas alcohólicas extremadamente exitosas que generaron fuertes ventas y/o ganancias financieras inesperadas.

Pero también hay riesgo. Los consumidores súper conectados y súper educados de hoy olfatean y castigan los productos que parecen no auténticos.

Por ejemplo: Michael B. Jordan recientemente cambió el nombre de su marca de ron después de que los críticos acusaran al nombre original, J'Ouvert, de falta de sensibilidad cultural. J'Ouvert es un término caribeño de uso tradicional en Trinidad y Tobago. Jordan, sin embargo, no es el Caribe. Esta aparente falta de autenticidad provocó una tormenta de fuego en línea.

Las celebridades y las marcas deben tener cuidado al encontrar la alineación correcta. Toma a Elizabeth Banks. Se ha asociado con la marca de vino enlatado Archer Roose. La fundadora de la marca, Marian Leitner, creía que Banks aportaría la combinación adecuada de inteligencia y humor, y liderazgo femenino, para ayudar a los consumidores a comprender mejor el vino.

Elizabeth Banks se ha asociado con la marca de vinos enlatados Archer Roose

“Elizabeth es brillante. Puede desglosar conceptos y hacerlos parecer tan simples”, dice Leitner. “Ella puede hacer que el vino parezca más accesible para más consumidores. Y ella siempre ha sido alguien que aboga por las mujeres”.

Esta alineación precisa de valores y producto representa el futuro de las celebridades y las marcas de bebidas alcohólicas.

“Las celebridades siempre han estado alineadas con las marcas como representantes de marca, pero ahora hay un sentido de propiedad, un sentido de autenticidad”, dice Leitner. “No se trata solo de abofetear a las celebridades sobre una marca, sino de comprender qué historias quieren contar esas celebridades y quiénes son sus principales consumidores”.

8) El Vino Debe Recalibrarse

Banks y Archer Roose hablan de otra tendencia emergente en el mundo del vino. La categoría debe recalibrar la forma en que comercializa a los consumidores más jóvenes. Socialice con Millennials o Gen Z, y verá una gran cantidad de bebidas carbonatadas, RTD, cerveza artesanal, whisky americano y cócteles artesanales. No verás mucho vino.

“La industria del vino está desconectada del consumidor final”, dice Leitner. “La cerveza artesanal y la destilación han hecho un buen trabajo al tomar lo que puede ser un producto complicado, destilarlo y ponerlo en un empaque que se conecta con una historia fácil de entender”.

“Algo en lo que la industria del vino se equivoca es que si no eres sumiller, es fácil sentirse intimidado por el producto”, agrega. “Nuestros consumidores saben lo que les gusta del vino, pero no están muy informados sobre el vino en general”.

Al trabajar con Banks, Archer Roose espera llegar a los consumidores más jóvenes simplificando la extraordinariamente amplia y compleja categoría de vinos. Si otras marcas no hacen lo mismo, el vino seguirá perdiendo generaciones LDA más nuevas hacia categorías que son más fáciles de entender y disfrutar.

9) Bebidas Cannábicas

Una tendencia más pequeña que sigue ganando fuerza son las bebidas de cannabis. A medida que la marihuana recreativa pasa a más estados y recibe una atención más positiva a nivel federal, las bebidas de THC y CBD seguirán ganando espacio en los estantes de los dispensarios y las tiendas de bebidas alcohólicas.

“Las bebidas de cannabis están ahora en su fase de ejecución y mejora”, dice Fowler de Goat Rodeo. “Ya nadie tiene que discutir si a los consumidores les gusta el factor de forma o si la categoría está creciendo”.

“Ahora, para pasar a la siguiente fase, las bebidas de cannabis deben hacer crecer su ecosistema”, añade. “Necesitan una mejor distribución, mejor co-packing. Estos son fáciles ahora para la hoja, pero no para la bebida”.

Ayudar a hacer crecer esta categoría es un abrazo de "bebidas funcionales". Los consumidores, especialmente con un estilo de vida activo, quieren bebidas que tengan un propósito. Las bebidas de THC y CBD han aprovechado sabiamente esta tendencia con productos que promueven el sueño, la energía, la relajación, el alivio del dolor y otros beneficios. De ahí que tantas bebidas de cannabis ahora parezcan agua embotellada de lujo. El punto no es el sabor o el color; el objetivo es que las bebidas de cannabis te ayuden y se adapten naturalmente a tu vida cotidiana.

Fowler, que invierte en el espacio, ve otro gran próximo paso cuando los productores más grandes ingresen a la categoría. Estas corporaciones tienen el poder financiero para construir sus propios mecanismos de acceso al mercado que colocan grandes marcas en cada dispensario. Cuando las bebidas de cannabis se vuelvan omnipresentes, incluso más consumidores las aceptarán.

¿En cuanto a la legalización federal?

“Me preocuparé cuando Chuck Shumer deje de

Kyle Swartz es editor de la revista Beverage Dynamics. Comuníquese con él en [email protected] o en Twitter @kswartzz . Lea su artículo reciente What's New With Louisville Tourism and Your Favourite Distilleries in 2021 .

¿Cuáles son las tendencias actuales del alcohol?

Low-ABV sube el listón

Una de las tendencias alcohólicas más emocionantes e innovadoras que ha surgido en los últimos años es la creciente popularidad de las bebidas con bajo o sin ABV. Teniendo en cuenta la moderación, muchos consumidores de todo el mundo están adoptando bebidas sin alcohol y con bajo contenido de alcohol.

¿Cuál es el alcohol más popular en 2021?

Usando el volumen como medida, el vodka sigue siendo el rey. Según DISCUS, el licor vendió 78,1 millones de cajas en 2021, más del doble del volumen de la siguiente categoría: cócteles premezclados. El tequila y el mezcal obtuvieron un distante cuarto lugar con 26,8 millones de cajas.

¿Cuál es el futuro de la industria del alcohol?

A través de FoodBev Media, se espera que el mercado de bebidas alcohólicas continúe creciendo a una CAGR (tasa de crecimiento anual compuesto) de más del 4 por ciento durante los próximos 6 años. Obviamente, las cosas pueden cambiar y la tasa de crecimiento esperada podría reducirse, pero las perspectivas para la industria continúan siendo positivas por ahora.

¿Está creciendo la industria del alcohol?

Los ingresos en el mercado de bebidas alcohólicas ascienden a US$284.100 millones en 2022. Se espera que el mercado crezca un 7,45% anual (CAGR 2022-2025). El segmento más grande del mercado es el segmento Cerveza con un volumen de mercado de US$121.300mn en 2022.

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