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El ataque terrorista del 11 de septiembre en el World Trade Center de Nueva York resultó en la pérdida de 2.753 personas en las Torres Gemelas y sus alrededores. Después del ataque, más de 100 000 socorristas y trabajadores de recuperación de todos los estados de EE. UU., junto con unos 400 000 residentes y otros trabajadores en la zona cero, estuvieron expuestos a una nube tóxica de polvo que cayó como una capa espesa y fantasmal de ceniza y luego quedó suspendida. el aire durante más de tres meses.

La columna de polvo del World Trade Center, o polvo del WTC, consistía en una mezcla peligrosa de polvo y partículas de cemento, asbesto y una clase de productos químicos llamados contaminantes orgánicos persistentes. Estos incluyen dioxinas cancerígenas e hidrocarburos poliaromáticos, o PAH, que son subproductos de la combustión de combustibles.

El polvo también contenía metales pesados ??que se sabe que son venenosos para el cuerpo y el cerebro humanos, como el plomo, que se usa en la fabricación de cables eléctricos flexibles, y el mercurio, que se encuentra en válvulas de flotador, interruptores y lámparas fluorescentes. El polvo también contenía cadmio, un carcinógeno tóxico para los riñones que se usa en la fabricación de baterías eléctricas y pigmentos para pinturas.

Una de las imágenes inquietantes del 11 de septiembre: sale humo de las torres gemelas del World Trade Center en Nueva York después de que dos aviones secuestrados las golpearan. Robert Giroux a través de Getty Images

Los bifenilos policlorados, sustancias químicas artificiales que se utilizan en los transformadores eléctricos, también formaban parte del caldo tóxico. Se sabe que los PCB son cancerígenos, tóxicos para el sistema nervioso y perjudiciales para el sistema reproductivo. Pero se volvieron aún más dañinos cuando se incineraron a altas temperaturas por la combustión del combustible de los aviones y luego se transportaron en partículas muy finas.

El polvo del WTC estaba compuesto tanto de partículas “grandes” como de partículas muy pequeñas, finas y ultrafinas. Se sabe que estas partículas particularmente pequeñas son altamente tóxicas, especialmente para el sistema nervioso, ya que pueden viajar directamente a través de la cavidad nasal hasta el cerebro.

Muchos socorristas y otras personas que estuvieron directamente expuestas al polvo desarrollaron una tos severa y persistente que duró un mes en promedio. Fueron tratados en el Hospital Mount Sinai y recibieron atención en la Clínica de Medicina Ocupacional, un conocido centro de enfermedades relacionadas con el trabajo.

Soy un médico especializado en medicina ocupacional que comenzó a trabajar directamente con los sobrevivientes del 11 de septiembre en mi función como director del Centro de Datos del Programa de Salud del WTC en Mount Sinai a partir de 2012. Ese programa recopila datos, además de monitorear y supervisar la salud pública. de los trabajadores de rescate y recuperación del WTC. Después de ocho años en ese puesto, me mudé a la Universidad Internacional de Florida en Miami, donde planeo seguir trabajando con los que respondieron al 11 de septiembre que se mudarán a Florida cuando lleguen a la edad de jubilación.

Recordando el 11 de septiembre: cuando la torre norte del World Trade Center se derrumba, una nube de gas tóxico persigue a los residentes y turistas aterrorizados. José Jiménez/Primera Hora vía Getty Images

De condiciones agudas a crónicas

Después de los problemas de salud “agudos” iniciales que enfrentaron los que respondieron el 11 de septiembre, pronto comenzaron a experimentar una ola de enfermedades crónicas que continúan afectándolos 20 años después. La tos persistente dio paso a enfermedades respiratorias como asma, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y enfermedades de las vías respiratorias superiores como rinosinusitis crónica, laringitis y nasofaringitis.

La letanía de enfermedades respiratorias también puso a muchos de ellos en riesgo de sufrir la enfermedad por reflujo gastroesofágico (ERGE), que ocurre a una tasa más alta en los sobrevivientes del WTC que en la población general. Esta condición ocurre cuando los ácidos del estómago vuelven a entrar al esófago, o tubo de alimentación, que conecta el estómago con la garganta. Como consecuencia de los trastornos digestivos o de las vías respiratorias, muchos de estos sobrevivientes también luchan contra la apnea del sueño, que requiere tratamientos adicionales.

Para agravar aún más la tragedia, unos ocho años después de los ataques, el cáncer comenzó a aparecer en los sobrevivientes del 11 de septiembre. Estos incluyen tumores de la sangre y tejidos linfoides como linfoma, mieloma y leucemia, que se sabe que afectan a los trabajadores expuestos a carcinógenos en el lugar de trabajo. Pero los sobrevivientes también sufren de otros tipos de cáncer, incluidos los de mama, cabeza y cuello, próstata, pulmón y tiroides.

Algunos también han desarrollado mesotelioma, una forma agresiva de cáncer relacionada con la exposición al asbesto. El asbesto se usó en la construcción inicial de la torre norte hasta que la defensa pública y una mayor conciencia de sus peligros para la salud detuvieron su uso.

Y el trauma psicológico que experimentaron los sobrevivientes del 11 de septiembre ha dejado a muchos con problemas persistentes de salud mental. Un estudio publicado en 2020 encontró que de más de 16,000 respondedores del WTC para quienes se recopilaron datos, casi la mitad informó la necesidad de atención de salud mental, y el 20% de los que se vieron directamente afectados desarrollaron un trastorno de estrés postraumático.

Muchos me han dicho que el contacto que tuvieron con partes de cuerpos humanos o con la escena mortal y los trágicos días posteriores dejó una huella permanente en sus vidas. Son incapaces de olvidar las imágenes y muchos de ellos sufren trastornos del estado de ánimo, así como deficiencias cognitivas y otros problemas de comportamiento, incluido el trastorno por consumo de sustancias.

Recordando el 11 de septiembre: un sobreviviente angustiado se sienta afuera del World Trade Center después del ataque terrorista. José Jiménez/Primera Hora vía Getty Images

Una generación de sobrevivientes que envejece

Ahora, 20 años después, estos sobrevivientes enfrentan un nuevo desafío a medida que envejecen y avanzan hacia la jubilación, una transición de vida difícil que a veces puede conducir al deterioro de la salud mental. Antes de la jubilación, el ritmo diario de la actividad laboral y un horario fijo a menudo ayudan a mantener la mente ocupada. Pero la jubilación a veces puede dejar un vacío, uno que para los sobrevivientes del 11 de septiembre a menudo se llena con recuerdos no deseados de los ruidos, olores, miedo y desesperación de ese terrible día y los días que siguieron. Muchos sobrevivientes me han dicho que no quieren regresar a Manhattan y mucho menos al WTC.

El envejecimiento también puede traer consigo olvidos y otros desafíos cognitivos. Pero los estudios muestran que estos procesos naturales se aceleran y son más severos en los sobrevivientes del 11 de septiembre, similar a la experiencia de los veteranos de las zonas de guerra. Esta es una tendencia preocupante, pero más aún porque un creciente cuerpo de investigación, incluido nuestro propio estudio preliminar, está encontrando vínculos entre el deterioro cognitivo en los que respondieron al 11 de septiembre y la demencia. Un artículo reciente del Washington Post detalló cómo los sobrevivientes del 11 de septiembre están experimentando estas condiciones similares a la demencia a los 50 años, mucho antes de lo normal.

La pandemia de COVID-19 también ha afectado a quienes ya sufrieron el 11 de septiembre. Las personas con condiciones preexistentes han tenido un riesgo mucho mayor durante la pandemia. No es sorprendente que un estudio reciente haya encontrado una mayor incidencia de COVID-19 en los respondedores del WTC desde enero hasta agosto de 2020.

Homenaje a los sobrevivientes del 11 de septiembre

Los riesgos para la salud que plantea la exposición directa al polvo acre se subestimaron en ese momento y no se entendieron bien. El equipo de protección personal adecuado, como respiradores de media cara P100, no estaba disponible en ese momento.

Pero ahora, 20 años después, sabemos mucho más sobre los riesgos, y tenemos mucho más acceso a equipos de protección que pueden mantener seguros a los trabajadores de respuesta y recuperación después de los desastres. Sin embargo, con demasiada frecuencia veo que no hemos aprendido ni aplicado estas lecciones.

Por ejemplo, inmediatamente después del colapso de un condominio cerca de Miami Beach en junio, pasaron días antes de que los respiradores de media cara P100 estuvieran completamente disponibles y fueran obligatorios para los socorristas. Otros ejemplos en todo el mundo son aún peores: un año después de la explosión de Beirut en agosto de 2020, se han tomado muy pocas medidas para investigar y gestionar las consecuencias para la salud física y mental entre los socorristas y la comunidad afectada.

Una situación igualmente grave está ocurriendo inmediatamente después de un incendio químico en julio de 2021 en Durban, Sudáfrica.

Aplicar las lecciones aprendidas del 11 de septiembre es una forma de importancia crítica para honrar a las víctimas y a los valientes hombres y mujeres que participaron en los desesperados esfuerzos de rescate y recuperación en esos terribles días.

¿Alguien sobrevivió en 9 11?

Después del colapso de las torres, solo 23 personas en o debajo de las torres escaparon de los escombros, incluidos 15 trabajadores de rescate. Solo 16 personas sobrevivieron al derrumbe de la Torre Norte y todas intentaban evacuar por la escalera B ubicada en el centro del edificio.

¿Quién sobrevivió a las torres gemelas del 11 de septiembre?

Clark fue una de las 18 personas en la Torre Sur que escapó de un piso donde chocó el avión, escapando de su oficina en el piso 84. Nadie escapó en o por encima del punto de impacto en la Torre Norte.

Brian Clark (superviviente del 11 de septiembre)

brian clark
Conocido por Sobreviviente de los ataques del 11 de septiembre

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Quién sobrevivió al 11 de septiembre desde el piso más alto

Trabajó como ejecutivo para Fuji Bank en el piso 81 de la Torre Sur (WTC 2), la segunda torre golpeada ese día. Fue uno de los 18 supervivientes dentro o por encima de la zona de impacto del vuelo 175 de United Airlines.

Stanley Praimnath
Empleador banco fuji
Conocido por Sobreviviente de los ataques del 11 de septiembre

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Video: 9/11 survivors