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Gael Fashingbauer Cooper Actualizado: 14 de julio de 2021 ojosfoto/Getty Images

A pesar de lo pequeños que son estos insectos, pueden hacer un desastre terriblemente grande. Sepa qué buscar y qué hacer si descubre alguno de estos signos de termitas.

Puede ser difícil imaginar un millón de cualquier cosa, por lo que el entomólogo Doug Webb tiene una imagen útil. Imagina un millón de balines de metal cubriendo el suelo de la habitación en la que te encuentras. No podrías caminar sin pisar alguno. Ahora date cuenta de que una colonia de termitas puede tener uno o dos millones de miembros, todos debajo de tu casa. Es una imagen escalofriante.

“Una termita no puede causar un daño significativo”, dice Webb, que trabaja para la empresa de control de plagas Terminix International. “Pero miles pueden”.

La reparación promedio de daños por termitas cuesta miles de dólares, según Terminix. Y si necesita más combustible para sus pesadillas, Webb dice que ha visto algunas casas tan destruidas por las pequeñas plagas que tuvieron que reconstruirse por completo.

Esos son casos extremos, por supuesto, aunque no está de más estar atento. Incluso si nunca ha visto una termita, estos consejos lo ayudarán a saber qué buscar y qué puede significar para su hogar.

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¿Qué es una plaga de termitas?

Las termitas son pequeños insectos blanquecinos, de aproximadamente un cuarto de pulgada de largo. La termita subterránea del este es más común en América del Norte. Si bien las termitas causan más problemas en el sur, Webb dice que se pueden encontrar en todos los estados de los EE. UU. Excepto en Alaska; sí, pueden sobrevivir los inviernos del norte en algunos lugares. “Simplemente van más allá de la línea de congelación”, dice Webb.

Al igual que las hormigas, la mayoría de las termitas son obreras y buscan constantemente cualquier cosa que contenga celulosa para alimentar a la colonia y mantener a la reina produciendo huevos. La madera está hecha principalmente de celulosa, por lo que para una termita, su casa parece un sabroso buffet. E intenta tragarte esta noticia: Webb dice que una termita reina puede vivir hasta 30 años.

Los humanos coexisten con las termitas todo el tiempo, según Webb. En los bosques, las termitas en realidad cumplen un propósito importante, derribando árboles muertos y ayudando a devolverlos al suelo. Pero si la colonia llega a tu casa y se instala, es una infestación y tendrás que lidiar con ella.

Cómo saber si tienes una plaga de termitas

Las termitas son ciegas pero siempre están buscando comida. “Simplemente chocan contra las cosas”, dice Webb. Si uno se topa con tu casa, encuentra una grieta y prueba la deliciosa madera, puede que la traiga de regreso a la colonia, dejando un pequeño rastro que otros puedan seguir. Son profesionales en permanecer ocultos, dice Webb, por lo que puede ser difícil saber que han llegado. Aquí hay algunos signos.

Tubos de lodo

Algunos de los indicadores más comunes, dice Webb, son los tubos de lodo. Las termitas usan su saliva para unir estos túneles para viajar. Los propietarios de viviendas pueden ver los tubos de barro del ancho de un lápiz extendiéndose como venas en los cimientos de su casa.

zimmytws/imágenes falsas

Enjambres

Es posible que vea enjambres, termitas adultas aladas que vuelan en grupos. Si ve un enjambre saliendo de su casa o cerca de ella, "eso es un gran indicador", dice Webb.

Alas de termitas descartadas

Los enjambres no son buenos voladores; a menudo arrojan sus alas y se alejan arrastrándose. Una pila de alas desechadas es otra pista de que las termitas están presentes.

Excrementos de termitas y otros signos

Si bien las termitas dejan excrementos similares al aserrín, Webb dice que las termitas subterráneas comunes del este dejan sus excrementos dentro de la madera, donde es poco probable que los veas.

Pero otros signos de termitas incluyen madera que suena hueca cuando se la golpea, madera blanda que se palpa fácilmente con un cuchillo o un destornillador, y "una fina película arenosa de color marrón grisáceo en la superficie del material dañado", según el Servicio de Extensión del Estado de Carolina del Norte.

Qué hacer si las termitas están dañando su hogar

Si descubre daños por termitas, no entre en pánico. Llame a un profesional lo antes posible para obtener un presupuesto para evaluar los daños.

“No estoy diciendo que una persona que hace las cosas por sí misma no pueda hacerlo”, dice Webb. Pero la exterminación de termitas es costosa, complicada y requiere un equipo bastante resistente, incluido un rociador capaz de manejar cientos de galones de tratamiento líquido.

Las termitas solo necesitan una pequeña grieta para entrar, y si pasas por alto aunque sea una, el problema puede persistir. Si contratas a un profesional, pregunta por sus garantías si las termitas vuelven a aparecer; diferentes empresas hacen diferentes promesas. En general, será necesario tratar toda la casa. Si no, las termitas simplemente se moverán a otro lugar.

¿Las termitas desaparecerán solas?

En una palabra, no. ¿Dejarías un buffet libre de todo lo que puedas comer si fueras una termita? Una vez que los pequeños bichos hayan llegado, “van a seguir alimentándose”, dice Webb. Una casa estándar podría sostenerlos hasta por cuatro años, dice.

Y es posible que no los vea en el proceso. Las termitas están acostumbradas a esconderse de las aves y otros depredadores, dice Webb, y ni siquiera les gusta interactuar con otros insectos.

Haga que su hogar sea menos atractivo para las termitas

Hay formas de prevenir una infestación de termitas antes de que suceda, dice Webb.

Asegúrese de que no haya contacto entre la madera y el suelo en su jardín. Si tiene escalones de madera, un bloque de concreto en la parte inferior de los escalones puede confundir a las termitas lo suficiente como para evitar que suban a los escalones de madera.

Si está construyendo una terraza, Webb sugiere madera tratada a presión, que es más resistente a las termitas aunque no a prueba de termitas.

Y, por supuesto, siga los buenos procedimientos de construcción y mantenimiento del hogar. La madera dañada por la humedad es más atractiva para las termitas, así que esté atento a las canaletas con fugas y otros problemas de humedad.

Publicado originalmente: 03 de junio de 2021 Gael Fashingbauer Cooper Gael Fashingbauer Cooper, es periodista desde hace 30 años. Es coautora de dos enciclopedias de cultura pop, "¿Qué pasó con las paletas de pudín? Los juguetes perdidos, los gustos y las tendencias de los años 70 y 80", así como "Los 90 totalmente dulces". Vive en una casa de más de 90 años en Seattle en la que realiza proyectos de mejoras para el hogar con su esposo y su hija. Gael ama la extravagancia de las casas antiguas.

¿Cómo se comprueba si hay daños por termitas?

Los signos de daño por termitas incluyen los siguientes:

  1. pandeo de techos o paredes.
  2. la aparición de daños por agua.
  3. diseños laberínticos en estructuras de madera.
  4. túneles de lodo en los cimientos de las casas.
  5. enjambres de termitas mismos.

¿Cómo se ve el daño activo de las termitas?

Infestación activa de termitas

También puede ver sus excrementos o heces. Las termitas de madera seca producen excremento granulado, mientras que las termitas subterráneas utilizan su excremento para construir túneles. Los signos de una infestación real, incluso si no ve insectos, incluyen tubos de lodo alrededor de los cimientos, vigas del piso y pilares de soporte.

¿Cómo se ve el daño de las termitas en una casa?

Puede buscar signos comunes de daños por termitas, como madera torcida, enjambres de termitas y "laberintos" o "túneles" en la madera alrededor de su casa. Las termitas hacen que los techos y los pisos se hinchen y, a menudo, pueden dejar olor a moho o hongos. Detectar termitas es el primer paso para eliminarlas.

¿Es obvio el daño de las termitas?

¿Es obvio el daño de las termitas? Desafortunadamente, el daño creado por las termitas a menudo no es evidente por muchas razones, incluidas las siguientes: La mayoría de las personas no saben dónde buscar o qué buscar. Las infestaciones pueden estar en lugares oscuros o difíciles de ver.

Video: how to look for termite damage