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La presión sobre nuestro sistema de salud en expansión en los EE. UU. nunca ha sido mayor. Las entradas masivas de efectivo federal han tratado de apuntalar los hospitales hundidos bajo el peso de la carga de las pruebas y el tratamiento y el cese temporal relacionado de la cirugía electiva y la atención médica regular.

Mucho antes de esta crisis, EE. UU. estaba a la cabeza de otras naciones industrializadas con un alto gasto en atención médica y obteniendo un bajo rendimiento en términos de resultados de salud y el porcentaje de la población atendida.

A partir de 2020, la esperanza de vida en EE. UU., por ejemplo, es de 77 años, mientras que oscila entre 80,7 y 83,9 en otros 10 países de ingresos altos. Y solo el 91,4 % de la población de EE. UU. tiene seguro médico, en comparación con el 99 % al 100 % de la población de los demás países industrializados examinados.

Conclusiones clave

  • Los eventos recientes han aumentado la presión sobre nuestro sistema de salud altamente complejo y costoso, lo que hace que sea más urgente reducir los costos.
  • Una de las razones de los altos costos es el desperdicio administrativo. Los proveedores enfrentan una gran variedad de requisitos de uso y facturación de múltiples pagadores, lo que hace necesario contratar ayuda administrativa costosa para la facturación y los reembolsos.
  • Los estadounidenses pagan casi cuatro veces más por las drogas farmacéuticas que los ciudadanos de otros países desarrollados.
  • Los hospitales, médicos y enfermeras cobran más en los EE. UU. que en otros países, y los costos hospitalarios aumentan mucho más rápido que los salarios profesionales.
  • En otros países, los precios de los medicamentos y la atención médica están controlados, al menos parcialmente, por el gobierno. En los EE.UU. los precios dependen de las fuerzas del mercado.

La atención médica costosa perjudica a todos

El alto costo de la atención médica afecta a todos, enfermos o sanos. Ha deprimido el poder adquisitivo individual durante las últimas décadas. Los salarios de los trabajadores estadounidenses han aumentado, pero el pago neto se ha mantenido igual debido al aumento de los costos del seguro de salud. Hoy en día, es urgente restringir los gastos excesivos para ayudar a estirar los recursos médicos y hospitalarios para hacer frente a la presión sobre el sistema en general.

Aquí hay seis razones subyacentes del alto costo de la atención médica en los EE. UU.

1. Múltiples sistemas crean residuos

Los costos “administrativos” se citan con frecuencia como causa del exceso de gasto médico. EE. UU. gasta alrededor del 8 % de su dólar en atención médica en costos administrativos, en comparación con el 1 % al 3 % en los otros 10 países que analizó el estudio JAMA.

El sistema de atención médica de los EE. UU. es extremadamente complejo, con reglas, financiamiento, fechas de inscripción y costos de desembolso independientes para el seguro a cargo del empleador, el seguro privado de healthcare.gov, Medicaid y Medicare, en todas sus muchas partes. En cada uno de estos sectores, los consumidores deben elegir entre varios niveles de cobertura, planes con deducibles altos, planes de atención administrada (HMO y PPO) y sistemas de pago por servicio. Estos planes pueden incluir o no un seguro de medicamentos farmacéuticos que tiene sus propios niveles de cobertura, deducibles y copagos o coseguros.

Para los proveedores, esto significa lidiar con innumerables regulaciones sobre uso, codificación y facturación. Y, de hecho, estas actividades constituyen la mayor parte de los costos administrativos.

2. Los costos de los medicamentos están aumentando

En promedio, los estadounidenses gastan casi el doble en medicamentos farmacéuticos de lo que pagan los ciudadanos de otros países industrializados. Los altos precios de los medicamentos son el área más grande de gasto excesivo en los EE. UU. en comparación con Europa, donde los precios de los medicamentos están regulados por el gobierno, a menudo en función del beneficio clínico del medicamento.

Con poca regulación de los precios de los medicamentos, EE. UU. gasta un promedio de $1443 por persona, en comparación con $749, en promedio, gastados por los otros países prósperos estudiados. Los precios de los medicamentos en los EE. UU. son el 256 % de los de los países de comparación. En los EE. UU., las aseguradoras privadas pueden negociar los precios de los medicamentos con los fabricantes, a menudo a través de los servicios de administradores de beneficios de farmacia. Sin embargo, Medicare, que paga un gran porcentaje de los costos nacionales de medicamentos, no puede negociar precios con los fabricantes.

3. A los médicos (y enfermeras) se les paga más

El médico de familia estadounidense promedio gana $214 370 al año a partir de 2020, y los especialistas ganan $316 000, muy por encima del promedio en otros países industrializados. Las enfermeras estadounidenses también ganan considerablemente más que en otros lugares. El salario medio de una enfermera estadounidense es de unos 74.250 dólares, en comparación con los 58.041 dólares de Suiza y los 60.253 dólares de los Países Bajos.

Los planes de atención administrada de EE. UU. (HMO y PPO) pueden tener éxito en la reducción de los costos de atención médica al requerir una autorización previa para ver a un especialista de alto costo. El uso de una enfermera practicante en lugar de un médico de familia también puede ahorrar dinero.

$11,170

El costo de un parto en un hospital en los EE. UU., que es más de $ 7,000 más que el costo en los Países Bajos.

4. Los hospitales son centros de ganancias

La atención hospitalaria representa el 31% de los costos de atención médica de la nación. Entre 2007 y 2014, los precios de la atención hospitalaria para pacientes hospitalizados y ambulatorios aumentaron mucho más rápido que los precios de los médicos, según un estudio de 2019 en Health Affairs. Los gastos hospitalarios crecieron un 6,4 % en 2020 hasta los 1,27 billones de dólares.

Los precios estadounidenses de los procedimientos quirúrgicos en hospitales superan con creces los de otros países. Una angioplastia típica para abrir un vaso sanguíneo bloqueado, por ejemplo, cuesta $ 6390 en los Países Bajos, $ 7370 en Suiza y $ 32 230 en los EE. UU. De manera similar, una operación de derivación cardíaca en los EE. UU.

Hoy en día, muchos hospitales están al borde del abismo financiero. Además, el cese de la cirugía electiva y la disminución severa de las visitas a los proveedores debido al bloqueo del coronavirus representan una gran parte de la disminución de la economía en general.

5. Medicina defensiva de las prácticas de atención médica de EE. UU.

Tanto los médicos como los hospitales tienen interés en evitar demandas, por lo que se pueden ordenar pruebas y exploraciones "por si acaso". Y estas pruebas pueden ser costosas. Mientras que una tomografía computarizada cuesta solo $ 97 en Canadá y $ 500 en Australia, el costo promedio es de $ 896 en los EE. UU.

Una resonancia magnética típica cuesta $ 1420 en los EE. UU., pero alrededor de $ 450 en Gran Bretaña. Los investigadores han concluido que no es la gran cantidad de pruebas y procedimientos sino su alto precio lo que explica por qué es tan costoso estar enfermo en los EE. UU.

6. Los precios en EE. UU. varían mucho

Debido a la complejidad del sistema y la falta de precios fijos para los servicios médicos, los proveedores son libres de cobrar lo que soporte el mercado. El monto pagado por el mismo servicio de atención médica puede variar significativamente según el pagador (es decir, un seguro privado o programas gubernamentales, como Medicare o Medicaid) y el área geográfica.

La línea de fondo

La mayoría de los demás países desarrollados controlan los costos, en parte, haciendo que el gobierno desempeñe un papel más importante en la negociación de los precios de la atención médica. Sus sistemas de salud no requieren los altos costos administrativos que elevan los precios en los EE. UU.

Como supervisores globales de los sistemas de sus países, estos gobiernos tienen la capacidad de negociar costos más bajos de medicamentos, equipos médicos y hospitales. Pueden influir en los tratamientos utilizados y en la capacidad de los pacientes para acudir a especialistas o buscar tratamientos más costosos. Los consumidores pueden tener menos opciones, pero los costos están controlados.

En los EE. UU., la falta de apoyo político ha impedido que el gobierno asuma un papel más importante en el control de los costos de atención médica. La Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio se centró en garantizar el acceso a la atención médica, pero mantuvo el statu quo para fomentar la competencia entre las aseguradoras y los proveedores de atención médica.

Ahora que los costos relacionados con la crisis de la atención médica de 2020 y 2021 amenazan con inundar tanto el sistema de atención médica como los presupuestos gubernamentales, el momento del cambio puede estar cerca. Mientras tanto, es importante que cada persona investigue para poder encontrar la mejor compañía de seguros de salud que se adapte a sus necesidades.

¿Por qué la atención médica de EE. UU. es tan cara?

Los hospitales, médicos y enfermeras cobran más en los EE. UU. que en otros países, y los costos hospitalarios aumentan mucho más rápido que los salarios profesionales. En otros países, los precios de los medicamentos y la atención médica están controlados, al menos parcialmente, por el gobierno. En los EE.UU. los precios dependen de las fuerzas del mercado.

¿Cuáles son las 3 razones por las que los costos de atención médica están aumentando?

Cinco factores contribuyen al aumento de los costos de atención médica en los EE. UU.: (1) más personas; (2) una población que envejece; (3) cambios en la prevalencia o incidencia de la enfermedad; (4) aumentos en la frecuencia con la que las personas utilizan los servicios de atención médica; y (5) incrementos en el precio e intensidad de los servicios.

¿Por qué la atención médica es tan cara en comparación con otros países?

Los costos pueden ser mucho más altos para el mismo medicamento o procedimiento en los EE. UU. que en países comparables. Algunos factores que pueden conducir a los altos costos de atención médica en los EE. UU. son la consolidación de hospitales, la falta de un sistema nacional de atención médica y una regulación inadecuada de la industria.

Por qué la atención médica costosa es un problema

Los altos costos inflan las ganancias de muchos proveedores y hacen que la industria sea innecesariamente grande. El costo del seguro de salud proporcionado por el empleador, en gran medida invisible para los empleados, no solo mantiene bajos los salarios sino que también destruye puestos de trabajo, especialmente para los trabajadores menos calificados, y reemplaza los buenos empleos con peores empleos con salarios más bajos.

Video: why healthcare is so expensive