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Las personas que viven con depresión clínica no se recuperan tan fácilmente de sus sentimientos de desesperanza y tristeza. Esto se debe a que la depresión clínica puede cambiar físicamente el cerebro. Así es cómo. Lee mas

Más de 250 millones de personas en todo el mundo viven con algún tipo de depresión. El trastorno mental, que afecta principalmente el estado de ánimo de las personas, también puede cambiar la forma en que las personas se sienten, piensan y actúan. Pero eso no es todo. La investigación muestra que la depresión también puede afectar el cerebro.

Aunque el cerebro pesa solo alrededor de 3 libras, se puede decir que la mente es el órgano más importante del cuerpo humano. El cerebro controla los pensamientos, los recuerdos, las emociones, los sentidos, las habilidades motoras, la visión, la respiración, la temperatura, el hambre y todos los demás procesos que regulan el cuerpo. La depresión puede afectar la forma en que el cerebro regula estas funciones. Cuando no se tratan, los episodios repetidos de depresión pueden cambiar físicamente el cerebro e interferir con la funcionalidad cerebral. Afortunadamente, los programas de tratamiento profesional pueden ayudar a tratar la depresión, restaurar la funcionalidad del cerebro y ayudar a mejorar la salud mental y el bienestar de las personas.

¿Qué es la depresión clínica?

La mayoría de las personas se refieren a la depresión como un trastorno del estado de ánimo, pero la depresión clínica es en realidad una condición psicológica que afecta mucho más que la forma en que se siente un individuo. De hecho, la depresión clínica puede afectar la capacidad de funcionamiento de un individuo por completo. Las personas que experimentan depresión clínica suelen perder interés en las actividades que alguna vez disfrutaron. Además de sentirse desesperanzados durante largos períodos de tiempo, las personas que viven con depresión clínica tienen dificultades para trabajar, estudiar e interactuar con los demás. A menudo informan que “ya no se sienten como ellos mismos”.

La depresión clínica puede verse diferente de persona a persona, pero la mayoría de las personas diagnosticadas con la condición experimentan síntomas que generalmente incluyen:

  • Sentirse triste, vacío o sin esperanza
  • Estallidos de ira, irritabilidad o frustración por cosas sin importancia
  • Pérdida de interés o placer en la mayoría o todas las actividades, como pasatiempos, deportes, sexo o pasar tiempo con familiares y amigos.
  • Sentirse cansado y tener poca o ninguna energía.
  • Trastornos del sueño como insomnio o dormir demasiado
  • Reducción o aumento del apetito
  • Sentirse ansioso, agitado o inquieto
  • Molestias físicas inexplicables, como dolor de espalda, dolores de cabeza o migrañas
  • Pensamiento, movimientos corporales o habla lentos
  • Dificultad para concentrarse o tomar decisiones
  • Problemas para retener recuerdos
  • Sentirse inútil o culpable
  • Auto culparse o fijarse en los fracasos del pasado
  • Pensamientos frecuentes o recurrentes de muerte, pensamientos suicidas o intentos de suicidio

En general, estos síntomas son lo suficientemente graves como para afectar el funcionamiento diario de una persona. Esto a menudo parece dificultad para completar tareas en el trabajo, el hogar o la escuela y problemas para mantener una interacción social saludable. Cuando los síntomas persisten durante al menos 2 semanas, se puede diagnosticar oficialmente a las personas con depresión clínica.

¿Cómo afecta la depresión clínica al cerebro?

Aunque la depresión clínica afecta en gran medida cómo se siente una persona, la depresión es más que sentirse triste. La mayoría de las personas se sienten tristes de vez en cuando. Las personas que están clínicamente deprimidas experimentan períodos prolongados de desesperanza. Una de las principales distinciones entre sentirse deprimido temporalmente y la depresión clínica es el efecto que cada experiencia tiene en el cerebro.

Las personas que se enfrentan a los altibajos normales de la vida pueden llorar, sentirse molestos y evitar a los amigos y la familia durante períodos temporales. Incluso podrían dormir o quedarse despiertos toda la noche. Pero, en última instancia, su capacidad para funcionar, completar tareas y mantener responsabilidades sigue siendo la misma. Se recuperan de su tristeza y su cerebro, en su mayor parte, no se ve afectado.

Sin embargo, las personas que viven con depresión clínica no se recuperan tan fácilmente de sus sentimientos de desesperanza y tristeza. Sus síntomas pueden persistir durante semanas, meses o años. Luchan por funcionar como antes. Incluso la gestión de pequeñas tareas y responsabilidades puede volverse difícil. Esto se debe a que la depresión clínica puede cambiar físicamente el cerebro, el centro de mando del cuerpo.

La investigación muestra que la depresión clínica puede, de hecho:

  • encoger el cerebro
  • Causa inflamación cerebral
  • Reducir los niveles de oxígeno en el cerebro.

1. El cerebro se encoge

Los estudios muestran que las personas con depresión clínica tienden a tener encogimiento en ciertas regiones del cerebro. Aunque los investigadores debaten qué regiones del cerebro parecen estar más afectadas, los datos muestran de manera consistente una asociación entre la depresión clínica y el encogimiento en las siguientes áreas del cerebro:

  • Hipocampo, que juega un papel importante en el aprendizaje y la memoria. El hipocampo también ayuda a regular las emociones y las hormonas del estrés. A medida que la depresión comienza a afectar los equilibrios químicos del cerebro, las neuronas del hipocampo se encogen, lo que puede causar dificultad para concentrarse y pérdida de memoria. Un hipocampo encogido también puede dificultar la realización de tareas familiares, lo que puede conducir a la desesperanza, la culpa y la ansiedad.
  • Las cortezas prefrontales controlan los impulsos, se adaptan a los desafíos, procesan y regulan las emociones, piensan racionalmente y planifican. Cuando estas áreas del cerebro se encogen, las personas pueden volverse impulsivas y fácilmente irritables, agitadas y molestas. También pueden experimentar niebla mental, problemas para pensar con claridad, pérdida de memoria y dificultad para tomar decisiones.
  • El tálamo regula el sueño, el estado de alerta y la vigilia. Un tálamo encogido tiene problemas para mantener un patrón de sueño saludable, lo que a menudo afecta el apetito y el bienestar de una persona.

Generalmente, la cantidad de contracción que ocurre depende de la gravedad y la cantidad de tiempo que una persona experimenta depresión.

2. Inflamación cerebral

La depresión clínica también puede inflamar el cerebro. Los expertos no están 100 % seguros de si la inflamación causa depresión o viceversa, pero los estudios han demostrado una conexión entre la cantidad de tiempo que una persona ha estado deprimida y el nivel de inflamación en el cerebro. La depresión clínica parece tener un efecto inflamatorio particular sobre la amígdala.

La amígdala es una glándula con forma de almendra que determina si las personas sienten placer o miedo. Los altos niveles de cortisol liberados durante un episodio depresivo inflaman la amígdala causando que la glándula se vuelva hiperactiva y agrandada. Cuando esto sucede, las personas pueden experimentar patrones de sueño interrumpidos, ansiedad social, inquietud, culpa, pánico y autoinculpación. La inflamación del cerebro también puede causar la muerte de las células cerebrales. Esto puede conducir a una mayor contracción del cerebro y una disminución de la función de los neurotransmisores. La inflamación cerebral también puede hacer que el cerebro sea menos neuroplástico o capaz de cambiar. Las nuevas células cerebrales dejan de crecer. Las células cerebrales más viejas se dañan y mueren, lo que hace que todo el cerebro envejezca más rápido.

La inflamación del cerebro también ralentiza el disparo entre las neuronas. El funcionamiento general del cerebro se ralentiza. El pensamiento de las personas se vuelve lento y confuso. Se sienten fatigados e irritables. Sus niveles de energía se debilitan y se mueven lentamente. Las células inmunitarias inflamatorias llamadas citocinas interfieren con los niveles de serotonina, lo que afecta la capacidad de las personas para sentir alegría.

3. Niveles de oxígeno reducidos

La depresión clínica también se ha relacionado con la reducción de oxígeno en el cuerpo. Esta es una condición médica llamada hipoxia. Cuando el cerebro no recibe la cantidad de oxígeno que necesita para funcionar correctamente, las células cerebrales pueden morir. De hecho, las células cerebrales comienzan a morir con 5 minutos de pérdida de oxígeno. Al principio, las personas pueden experimentar:

  • Desatento inatención
  • Falta de criterio
  • Pérdida de memoria temporal
  • Problemas para mover partes del cuerpo

Cuanto más tiempo las personas no tengan los niveles adecuados de oxígeno, más graves pueden volverse los síntomas. Los síntomas graves de hipoxia típicamente incluyen:

  • Coma
  • Embargo
  • Muerte cerebral

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¿Qué le sucede al cerebro durante la depresión?

A medida que la depresión comienza a afectar los equilibrios químicos del cerebro, las neuronas del hipocampo se encogen, lo que puede causar dificultad para concentrarse y pérdida de la memoria. Un hipocampo encogido también puede dificultar la realización de tareas familiares, lo que puede conducir a la desesperanza, la culpa y la ansiedad.

¿Puede la depresión causar problemas cerebrales?

La depresión puede causar inflamación en el cerebro

La depresión no tratada también puede inflamar el cerebro. No todas las personas que tienen depresión experimentan inflamación cerebral, pero si la tiene, puede provocar síntomas graves como: Confusión, agitación, alucinaciones.

¿Qué causa la depresión en el cerebro?

Las investigaciones sugieren que la depresión no surge simplemente por tener demasiado o muy poco de ciertas sustancias químicas cerebrales. Más bien, hay muchas causas posibles de depresión, incluida la regulación defectuosa del estado de ánimo por parte del cerebro, la vulnerabilidad genética y los eventos estresantes de la vida.

Video: what happens to your brain when you get depressed